“Elvis was a hero to most, but never meant shit to me… Most of my heroes ain’t appeared on no stamp”

(“Elvis était un héros pour beaucoup, mais il n’a jamais compter pour moi… La plupart de mes héros ne sont jamais apparus sur un timbre”)
Chuck D. (1960) – Pochette de Generation Terrorists

Paroles de la chanson de Public Enemy Fight The Power, sur l’album de 1990 Fear Of A Black Planet

Texte original :
“[…] Elvis was a hero to most
But he never meant shit to me you see
Straight up racist that sucker was
Simple and plain
Mother fuck him and John Wayne
Cause I’m Black and I’m proud
I’m ready and hyped plus I’m amped
Most of my heroes don’t appear on no stamps
Sample a look back you look and find Nothing but rednecks for 400 years if you check […]”

Carlton Douglas Ridenhour (né le 1er août 1960 à Roosevelt dans l’état de New York), plus connu par son pseudonyme Chuck D, est un rappeur, auteur et producteur américain. Il est l’un des cofondateurs du groupe Public Enemy avec Flavor Flav. Chuck D est l’une des figures les plus importantes de l’histoire du hip-hop, au même titre que Grandmaster Flash ou Afrika Bambaataa.

Il redéfinit le hip-hop comme une musique délivrant un message radical et engagé, notamment en faveur de la communauté afro-américaine. Il influencera toute une génération de rappeurs tels que dead prez. Le site Internet About.com le classe neuvième de sa liste des “50 meilleurs rappeurs de tous les temps” et le magazine The Source douzième de son top 50 des meilleurs rappeurs de tous les temps.

Chuck D est né à Roosevelt, New York. Il est le fils de Lorenzo Ridenhour. Après avoir étudié à la Roosevelt Junior-Senior High School, Chuck D s’inscrit à l’Adelphi University de Long Island pour y étudier l’art graphique.

Après avoir entendu la démo Public Enemy Number One, le producteur Rick Rubin insiste pour le faire signer sur le label Def Jam. Les principaux albums du label sont Yo! Bum Rush the Show (1987), It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back (1988), Fear of a Black Planet (1990), Apocalypse 91… The Enemy Strikes Black (1991), Greatest Misses (1992), et Muse Sick-n-Hour Mess Age (1994). Il figure sur la bande originale du film He Got Game en 1998. Chuck D contribue à plusieurs épisodes de la série documentaire The Blues. Il participe également à plusieurs titres et albums d’artistes et groupes comme Janet Jackson, Kool Moe Dee, The Dope Poet Society, Run–D.M.C., Ice Cube, Boom Boom Satellites, Rage Against the Machine, Anthrax, et John Mellencamp.

En 1990, il participe au titre Kool Thing, une chanson du groupe de rock alternatif Sonic Youth, et chante avec Flavor Flav sur le titre Tweakin’ extrait de son album The Cinderella Theory.

En 1993, il produit Got ‘Em Running Scared, un album du groupe Chief Groovy Loo and the Chosen Tribe signé sur le label Ichiban Records.

En 1996, il sort Autobiography of Mistachuck sur le label Mercury Records. Il fait quelques apparitions pour les Video Vanguard Awards. Il prête également sa voix au DJ Forth Right MC dans le jeu vidéo Grand Theft Auto: San Andreas sorti en 2004.

En 2009, il collabore à l’ouvrage The Love Ethic: The Reason Why You Can’t Find and Keep Beautiful Black Love de Kamau et Akilah Butler. Il participe également à l’album de Brother Ali, Us.

Chuck D est marié à Gaye Theresa Johnson, professeur au Department of Black Studies de l’Université de Californie, à Santa Barbara. Il est également pesco-végétariste.

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