Dead Kennedys

Les Manics reprenaient souvent un extrait de California Über Alles durant Repeat en live

Dead Kennedys est un groupe de musique américain, formé en 1978 à San Francisco (Californie), reconnu comme l’un des pionniers et emblèmes du punk hardcore.

Leur musique intègre les éléments les plus expérimentaux du punk britannique des années 1970 à l’énergie brute de la scène punk hardcore américaine des années 1980. Leurs chansons expriment un mélange de propos délibérément choquants, de commentaires engagés politiquement à gauche, d’humour acerbe et sarcastique et de satire virulente, qui visaient notamment les questions politiques et sociales de l’époque, en particulier celles des États-Unis. Plusieurs des chansons du groupe ont critiqué les idéologies de la droite conservatrice, les politiques reaganiennes et les stéréotypes de la culture de masse américaine.

Le groupe se forme à la suite d’une petite annonce rédigée par East Bay Ray à laquelle Jello Biafra (Eric Boucher de son vrai nom) répond. Ils sont rapidement rejoints par le bassiste Klaus Flouride, le batteur Ted et un second guitariste qui devient célèbre sous le nom de 6025. Ce dernier quitte le groupe dès mars 1979 alors que Ted est remplacé fin 1981 par Daren Henley Peligro.

En 1979, Jello Biafra se déclare candidat au poste de maire de San Francisco. Sa candidature, qui ressemble au départ à une plaisanterie, est finalement prise au sérieux par un nombre non négligeable d’électeurs, puisque Biafra termine quatrième sur dix candidats.

La même année, Jello Biafra fonde avec Greg Ginn, du groupe Black Flag, le label Alternative Tentacles qui publiera la plupart des disques du groupe. Les premiers singles suivent : California Über Alles en 1979 qui est une charge violente contre Jerry Brown, alors gouverneur de Californie, puis Holiday in Cambodia en juin 1980, et enfin Kill The Poor et Too Drunk to Fuck, ce dernier disque étant immédiatement interdit par les autorités californiennes. Malgré cette censure, le groupe parvient à sortir leur nouvel album Plastic Surgery Disaster en 1982.

En novembre 1985, la sortie de l’album Frankenchrist déclenche un scandale : à l’intérieur de l’album figure une reproduction sous forme de poster d’une œuvre du peintre suisse HR Giger intitulée Penis Landscape. Elle vaut au groupe un procès pour pornographie et une descente de police qui laisse l’appartement de Jello Biafra dans un piteux état. Le procureur Michael Guarino, qui souhaitait faire de ce procès un exemple, confiera plus tard regretter cet épisode. L’affaire se termine d’ailleurs par un non-lieu, après plusieurs mois de procédure.

Le groupe se sépare en 1987 après la parution de Give Me Convenience or Give Me Death.

Une reformation du groupe a eu lieu vers 2001 sans Jello Biafra avec Brandon Cruz au chant, essentiellement motivée par des intérêts commerciaux. Le label Alternative Tentacles, détenteur des droits sur le nom du groupe, ainsi que Biafra sont en procès contre le groupe.

Le groupe se reforme de nouveau en 2006 avec Jeff Penalty au chant. Il quitte finalement le groupe en mauvais termes début 2008 pour des raisons de profondes divergences éthiques et financières entre autres avec les autres membres du groupe.

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