CIA

Cité dans Drug Drug Druggy :
“Dance like a robot when you’re chained at the knee
The CIA say you’re all they’ll ever need”
dans Let Robeson Sing :

“Where are you now
Broken up or still around
The CIA says you’re a guilty man
Will we see the likes of you again”
et dans Rendition :

“Rendition, rendition
Blame it on the coalition
The CIA will stay invisible
Oh, good god, I sound like a liberal”

La Central Intelligence Agency (CIA, Agence centrale de renseignement en français), fondée en 1947 par le National Security Act, est l’une des agences de renseignement les plus connues des États-Unis. Elle est chargée de l’acquisition du renseignement (notamment par l’espionnage) et de la plupart des opérations clandestines effectuées hors du sol américain. Elle a le statut juridique d’agence indépendante du gouvernement des États-Unis.

La CIA, fondée dans le cadre du National Security Act entré en vigueur le 18 septembre 1947, a son quartier général depuis 1961 sur le site de Langley, dans la ville de McLean en Virginie, aux États-Unis, à environ 40 km de Washington. Auparavant elle occupait des bâtiments délabrés connus sous le nom de Foggy Bottom, situés au 2430 E Street à Washington. Elle a le droit de garder secrètes la plupart de ses caractéristiques : nombre d’employés, budget, etc.

D’après un document fourni par Edward Snowden, le budget alloué à la CIA pour l’année 2012 s’élève à 15,3 milliards de dollars. Son budget en 2010 avait été évalué à 10 milliards de dollars américains, sur un programme de renseignement national s’élevant à 53 milliards. En 2009, l’ensemble des seize agences de l’Intelligence Community avait un budget annuel de 75 milliards de dollars et employait quelque 200 000 personnes dans le monde, y compris des entrepreneurs privés.

La CIA s’organise en quatre directions principales :

  • la direction des Opérations, qui est responsable de la collecte du renseignement. Cette direction est également responsable du recrutement, de la formation et du suivi des agents de renseignements en poste à l’étranger. Sa Special Activities Division est responsable de la conduite des opérations clandestines.
  • la direction de l’Analyse (Directorate of Analysis, ex-Directorate of Intelligence), qui constitue la branche analyse de la CIA et qui est responsable de l’exploitation et de la diffusion du renseignement.
  • la direction de la science et technologie, qui a pour mission de concevoir de nouvelles technologies pour l’aide à la recherche du renseignement.
  • la direction du soutien qui est responsable de tout le soutien de la CIA (communications, sécurité, logistique, services médicaux et financiers).

À l’étranger, les antennes de la direction des opérations sont habituellement basées dans les missions diplomatiques américaines. On distingue les postes (stations), typiquement une par pays et basée dans l’ambassade américaine située dans la capitale du pays hôte, et les bases, antennes plus petites situées dans d’autres grandes villes. Le chef de poste de la CIA a autorité sur les éventuelles bases situées dans le même pays.

Parallèlement aux officiers opérant sous couverture diplomatique, la CIA utilise également des officiers utilisant d’autres couvertures (par exemple celles d’hommes d’affaires) dites nonofficial cover (NOC). Bien que présenté comme le type d’agent idéal à la situation de l’après-guerre-froide dans la presse, l’expérience de la CIA avec les NOC a été mitigée, car ils ne sont pas forcément plus efficaces pour approcher ses cibles, sont très coûteux, plus exposés, ce qui n’incite pas à les mêler à des opérations risquées.

En 2004, la CIA avait environ 1 100 officiers traitants en opération dans le monde, dont environ 160 NOC et 100 DCO (diversified cover officers, contractuels travaillant outre-mer).

La CIA n’est pas autorisée à espionner des Américains, mais elle effectue certaines opérations sur le territoire des États-Unis depuis au minimum les années 1960. Un type de ces opérations est le recrutement clandestin de citoyens étrangers se trouvant sur le territoire américain pour qu’ils fournissent des renseignements sur leur pays d’origine ou des pays tiers. Par exemple, un cas a été rendu public vers 1983-1984 concernant un Afghan recruté sur le territoire américain. Revenu en Afghanistan, il a été retourné par les services secrets afghans et soviétiques. L’opération a abouti à l’expulsion de son officier traitant, Richard Vandiver. Ces activités tendent à être coordonnées avec le FBI. Dans les années 1980, le FBI et la CIA ont ainsi collaboré dans le programme Courtship, concernant les opérations de recrutement et de traitement de Soviétiques sur le territoire américain. Aldrich Ames a en particulier traité deux informateurs soviétiques de la CIA à New York, Sergueï Fedorenko et Arkadi Chevtchenko, puis tenté de recruter des Soviétiques aux États-Unis.

Un autre rôle sur le territoire US est de “débriefer” des citoyens américains fournissant volontairement des informations à la CIA, typiquement des personnes revenant d’un voyage dans un pays étranger.

En 2001, ces activités étaient regroupées dans la National Resources (NR) Division qui comptait environ 500 officiers dans 36 grandes villes. Des stations de la CIA ont été signalées entre autres à New York, Washington, Seattle, Dallas, Houston, Pittsburgh et Chicago. Leurs couvertures sont soit commerciales, soit, à New York, sous couvert de l’ONU, diplomatiques.

Le personnel de la CIA était prévu à 22 000 employés en 2012, en augmentation depuis le 11 septembre 2001 où il était estimé à 17 000.

En 2003, la plus importante promotion de nouveaux agents de la CIA depuis 50 ans est arrivée. Elle est composée à 70 % de civils n’ayant jamais travaillé pour le gouvernement et d’un tiers de femmes, 12 % des recrutés sont issus de minorités ethniques et presque tous pratiquent avec aisance une langue étrangère.

Formés durant un an au centre d’entraînement de la CIA à Camp Peary baptisé “La Ferme”, ces recrues ont intégré le siège de Langley avec un salaire de départ de 45 000 à 60 000 dollars. Ces personnes ont été choisies parmi les 300 000 CV que l’agence a reçus entre 2001 et 2002, un quart provenant de l’étranger, le plus souvent de citoyens européens. Seuls les citoyens américains peuvent postuler à la CIA.

La CIA est chargée de deux rôles : d’une part fournir et analyser des informations sur les gouvernements, les entreprises et les individus de tous les pays du monde pour le compte du gouvernement américain, d’autre part conduire des opérations clandestines à l’étranger. Ces dernières, bien que souvent citées, ne représenteraient qu’environ 3 % des dépenses de l’agence.

Son efficacité dans l’accomplissement de ces deux fonctions est critiquée.

En ce qui concerne la fonction informative, on peut relever que la CIA a été incapable de prévenir le président de nombreux événements tels que “la première bombe atomique soviétique (1949), l’invasion de la Corée du Sud (1950), les soulèvements antisoviétiques en Allemagne de l’Est (1953) et en Hongrie (1956), le déploiement de missiles soviétiques à Cuba (1962), la guerre israélo-arabe de 1967 et l’invasion du Koweït par Saddam Hussein en 1990”. Elle a surestimé les capacités militaires soviétiques dans les années 1950 puis les a sous-estimées dans les années 1970. Le bilan des opérations secrètes est également très critiquable. Le “service le moins secret” était tenu en piètre estime par plusieurs présidents dont Richard Nixon qui disait de ses analystes qu’ils étaient “des clowns lisant des journaux”. La CIA n’a pas pu non plus avoir des informations précises les jours précédant les attentats du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center, le Pentagone et Shanksville.

Actuellement la CIA est sérieusement réglementée et surveillée par les pouvoirs exécutifs et législatifs américains, bien que ce n’ait pas toujours été le cas par le passé.

Depuis la création de la CIA jusqu’au milieu des années 1970, aucun contrôle parlementaire n’a été établi sur “l’agence” (ni sur les autres services de renseignements américains). En 1975, deux commissions d’enquête parlementaires, dites commissions Church et Pike, auront droit d’enquêter sur les activités passées des services de renseignement.

Depuis 1975, le Congrès maintient deux commissions chargées de superviser les activités des services de renseignement américains, l’une, le SSCI (Senate Select Committee on Intelligence) dépendant du Sénat, l’autre, le HPSCI (House Permanent Select Committee on Intelligence), constituée par des membres de la chambre des représentants. Depuis cette époque, l’exécutif américain a établi un certain nombre de lois restreignant notamment les possibilités de mener des opérations clandestines, notamment par des Executive Orders émis par les présidents Gerald Ford (Executive Order 11 905), Jimmy Carter (E.O. 12 036) et Ronald Reagan (E.O. 12 333). La CIA n’a actuellement pas le droit de mener des actions sur le territoire des États-Unis, de mener des opérations clandestines sans en informer préalablement les commissions parlementaires, et, sauf ordre spécial du président des États-Unis, de mener ou contribuer à un assassinat.

L’agence est la descendante de l’OSS, dissous en octobre 1945 ; William Donovan, son créateur, propose alors à Harry Truman la création d’une nouvelle agence directement sous l’autorité du président. En dépit de l’opposition des militaires, du Département d’État et du FBI, le président met en place le Central Intelligence Group en janvier 1946. En 1947, il est transformé en CIA. La NSA sera créée peu de temps après en 1952.

En 1949, la CIA obtient l’autorisation d’utiliser des procédures fiscales et administratives confidentielles et devient exemptée des limitations habituelles dans l’utilisation du budget fédéral. Elle obtient aussi l’autorisation de dissimuler son organisation, ses fonctions, sa hiérarchie, ses salariés et la taille de son personnel.

Après l’attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941, les États-Unis doivent en tirer les leçons et constatent que les services secrets américains ont été incapables de prévoir l’offensive japonaise à la suite d’une négligence. Le FBI et son directeur, J. Edgar Hoover, perdent une partie de leurs pouvoirs : ils restent exclusivement compétents pour opérer sur le territoire des États-Unis, mais se voient retirer l’espionnage à l’étranger qui sera confié après la Seconde Guerre mondiale à la nouvelle agence de renseignements, la CIA.

La CIA, placée sous l’autorité directe du Président des États-Unis, avait initialement la compétence de collecter et évaluer les informations. Apparue dans le contexte de la guerre froide, sa seule fonction était de prédire quand, comment et à quel endroit l’Union soviétique allait attaquer les États-Unis. À l’origine toute l’action de l’agence (aussi bien le renseignement que les opérations clandestines) est initialement dirigée contre l’Union soviétique et le bloc communiste, considérés comme les principaux adversaires des États-Unis. La CIA est donc le principal élément de la politique de l’endiguement du communisme édictée par Harry Truman agissant au-delà du rideau de fer.

Les actions de la CIA au départ concernent surtout l’Europe, considérée comme le futur champ de bataille de la Troisième Guerre mondiale. La CIA s’aide notamment (comme plusieurs services secrets) d’anciens nazis comme ceux enrôlés par le général Reinhard Gehlen, issu de la Wehrmacht, y compris des criminels de guerre qui échappent ainsi aux poursuites judiciaires ; des réseaux d’exfiltration nazis sont formés pour les faire fuir (les services anglais, français et soviétiques ont fait de même, mais n’ont jamais révélé leurs secrets contrairement à la CIA). Les actions de la CIA reprennent souvent les tactiques de l’OSS pendant la Seconde Guerre mondiale, comme la propagande et des liens avec des groupes de résistants. La guerre avec l’URSS apparaissant possible, la CIA s’intéresse plus aux opérations qu’aux renseignements. Ses actions contre le communisme sont de plusieurs types :

  • les infiltrations d’agents pour animer des maquis anticommunistes dans les pays est-européens. Parmi les groupes soutenus figurent la résistance albanaise à Enver Hoxha qui a été décimée lors d’une tentative de renversement du pouvoir en avril-mai 1950 (sur 500 Albanais envoyés, environ 300 ont été tués et une vingtaine faits prisonniers et exécutés par la suite), l’armée insurrectionnelle ukrainienne et des groupes werwolf allemands (avec lesquels l’organisation de Reinhard Gehlen sert de lien). Ces opérations échoueront généralement pour deux raisons : au moins une taupe des services soviétiques, Kim Philby, était informée de ces opérations, dont les renseignements ont permis souvent aux militaires communistes de neutraliser ces agents dès leur arrivée et la mauvaise évaluation de la situation dans ces pays privait généralement les maquis du soutien attendu de la part des populations locales. Ces maquis seront généralement anéantis à la fin des années 1940 ou au début des années 1950.
  • la constitution (en collaboration avec l’OTAN) de cellules stay-behind (littéralement : “reste(nt) derrière”), c’est-à-dire de réseaux de résistance en Europe de l’Ouest, devant être activées en cas d’occupation soviétique. La plupart des pays de l’Ouest en auront une ; l’existence de ces réseaux sera rendue publique dans les années 1970. Le plus célèbre est le Gladio italien (en liaison avec la loge maçonnique P2), révélé dans les années 1980, qui regroupait des personnes proches de l’extrême droite italienne. En 1952, l’United States Army ajoute une nouvelle composante indépendante de la CIA en créant les Special Forces, ou “bérets verts”, force spéciale destinée à agir dans les lignes ennemies et à encadrer des maquis qui se formeraient en temps de guerre.
  • la propagande anticommuniste vers les pays est-européens, notamment par les stations de radio Radio Liberty, lancée en 1948, et Radio Free Europe à partir de 1950, et dans une moindre mesure par l’United States Information Agency (USIA), créée en 1953 dans le cadre de la public diplomacy.
  • la lutte contre les partis communistes ouest-européens, notamment en France (financement du syndicat non communiste Force ouvrière) et en Italie : 75 millions de dollars américains ont été utilisés pour le financement de la Démocratie chrétienne, pour la propagande et l’aide logistique avant les élections d’avril 1948, qui ont donné aux chrétiens-démocrates 48,5 % des voix et rendu le Parti communiste italien, financé par le Parti communiste soviétique, minoritaire.
  • la constitution de réseaux de renseignement dans les territoires communistes, initialement pour connaître les plans militaires soviétiques d’une invasion de l’Europe. Les Américains sont là aussi originalement largement aidés par les Allemands avec la collaboration de la Gehlen Organization, réseau de renseignements du général Reinhard Gehlen qui deviendra plus tard le Service fédéral de renseignement.

Après les premières années de la Guerre froide, les États-Unis et l’Union soviétique comprennent que du fait de la dissuasion nucléaire la guerre a peu de chance d’éclater. Dès lors les affrontements changent et s’étendent partout dans le monde. De son côté, la CIA a compris que le bloc soviétique est bien trop solide pour espérer le voir s’effondrer par ses opérations clandestines comme la tentative du coup d’État en Albanie. La CIA commence à opérer hors d’Europe, en Asie-Pacifique notamment à partir de la guerre de Corée, mais ses actions en Corée du Nord sont généralement décevantes, ce qui motive la création par l’US Army des Special Forces en 1952.

Parallèlement, dans le bloc soviétique, les opérations paramilitaires sont abandonnées et la collecte du renseignement s’intensifie et se diversifie : renseignements militaires, politiques, scientifiques… C’est ainsi que (pour ne citer que les cas les plus célèbres) au milieu des années 1950 des agents de la CIA ont creusé un tunnel à partir de Berlin-Ouest (voir Opération Gold) pour atteindre des câbles souterrains de communications militaires soviétiques sous Berlin-Est et les mettre sur écoute, et qu’est développé l’avion espion U-2. Celui-ci permettra à la CIA de faire des estimations précises sur les forces stratégiques soviétiques, corrigeant les mythes du bomber gap et du missile gap, terminant par une crise diplomatique lors de l’incident de l’U-2. La CIA parvient à se procurer une copie du rapport secret de Nikita Khrouchtchev dénonçant les crimes de Staline au XXème congrès du PCUS, qui est publiée dans le New York Times.

Bien que la priorité de la CIA, dès sa création en 1947, soit le Bloc communiste, durant plusieurs années, l’Agence n’a pu y envoyer ses officiers sous couverture diplomatique, se heurtant à l’opposition du Département d’État américain. Il faudra attendre 1953 pour que le premier officier de la CIA arrive en poste à Moscou. Ce sera Edward Ellis Smith, qui devait normalement traiter Piotr Popov, un officier du GRU recruté en Autriche. Smith sera compromis par le KGB, en lui jetant dans les bras une séduisante femme de chambre, et il sera rappelé d’urgence en 1956.

Les États-Unis et l’URSS vont rapidement se lancer dans une nouvelle rivalité : installer des gouvernements alliés dans un maximum de pays. C’est là que la CIA va mener la plupart de ses actions dans les décennies suivantes, en renversant ou en aidant à renverser des pouvoirs considérés comme hostiles.

  • Opération TP/AJAX : soutien au renversement du gouvernement de Mohammad Mossadegh en Iran en 1953 et consolidation du pouvoir du shah Mohammad Reza Pahlavi.
  • Opération PB/SUCCESS : démission de Jacobo Arbenz Guzmán au Guatemala face à l’avance de troupes organisées par les États-Unis. Ce coup sera suivi par la mise en place d’une junte dirigée par Carlos Castillo Armas le 18 juin 1954. On a souvent cité le fait que Allen Dulles, alors Director of Central Intelligence (DCI), et John Foster Dulles, secrétaire d’État du président Eisenhower, siégeaient au conseil d’administration de la United Fruit Company, dont certaines terres avaient été nationalisées sous Arbenz.
  • En 1960, la CIA tente d’assassiner le premier ministre du Congo Patrice Lumumba, sans succès. Lumumba sera finalement assassiné par ses ennemis katangais, sans que la CIA y ait joué un rôle.
  • Aide au renversement de Joao Goulart au Brésil en 1964 par une junte militaire.
  • Tentative pour empêcher Salvador Allende d’accéder au pouvoir au Chili en 1970. Une aide de la Centrale aux opposants à Allende se met en place jusqu’à son renversement par un coup d’État militaire conduit par Augusto Pinochet.
  • Dans un premier temps dans les années 1957-1958 en Indonésie la CIA pratique sans succès de déstabilisation du pouvoir progressiste de Soekarno mais obtient sept ans plus tard son renversement sanglant en octobre 1965.

Elle va en revanche complètement échouer dans ses tentatives de renversement de Castro à Cuba, notamment avec le retentissant échec du débarquement de la baie des Cochons le 16 avril 1961, puis plusieurs tentatives d’assassinat du dirigeant cubain (voir opération Mongoose), autorisés par John F. Kennedy. À la suite de ces échecs, Allen Dulles, le DD/CIA Charles Cabell et le DDP (ancien D/NCS) Richard Bissell sont contraints, par le président Kennedy, de démissionner. Celui-ci cherche à reprendre le contrôle de la CIA, devenue un “État dans l’État” en nommant des dirigeants qui lui sont fidèles. Kennedy sera assassiné à Dallas le 22 novembre 1963, et les partisans de théorie du complot soupçonnent l’implication d’agents et/ou ex-agents de la CIA dans ce meurtre.

Le 23 juin 1972, pour tenter d’étouffer le scandale du Watergate, le président Nixon demande au directeur de la CIA Richard Helms de faire pression sur le FBI pour arrêter l’enquête, mais Helms refuse. Nixon le démet de ses fonctions en février 1973, le remplaçant par un homme venu de l’extérieur de la CIA, James Schlesinger.

Décidé à réduire les budgets et arrivant peu après le cessez-le-feu au Viêt Nam, il a licencié ou poussé vers la sortie près de 7 % du personnel de l’agence, principalement du Directorate of Plans, qu’il renomma Directorate of Operations. Les enquêtes liées à l’affaire du Watergate ayant révélé que les “plombiers” de la Maison-Blanche avaient reçu du matériel de la CIA lorsqu’ils ont cambriolé le psychiatre de Daniel Ellsberg, il a ordonné à tous ses employés de signaler toutes les activités débordant de l’autorité de la CIA. Le dossier ainsi compilé faisait près de 700 pages et a été surnommé les “bijoux de famille”. Les cas signalés comprenaient la détention pendant deux ans d’un transfuge russe Youri Nosenko, des activités de surveillance de citoyens américains, le test de drogues sur des personnes à leur insu, les plans d’assassiner des dirigeants et l’utilisation de la mafia dans une tentative d’assassiner Castro.

En mai 1973, Schlesinger a été nommé ministre de la défense et William Colby est devenu DCI. Colby a révisé le système de production des estimations de renseignement nationales destinées au gouvernement. Son mandat a commencé cependant par un grave échec du renseignement à prévoir la guerre du Kippour et le choc pétrolier de 1973. En décembre 1974, le journaliste Seymour Hersh a dévoilé une partie des family jewels à propos de l’Opération CHAOS. L’affaire du Watergate et ces révélations conduiront le Congrès à enquêter sur les activités du pouvoir exécutif, via la commission Church et la commission Pike. Cela n’a pas empêché, d’après des documents déclassés aux États-Unis par les archives de la sécurité nationale en 2006, l’administration Kissinger-Ford d’appuyer secrètement en Argentine le renversement en mars 1976 d’Isabel Peron par une junte militaire.

Bien que le président Jimmy Carter ait été considéré, pour certains comme un président des États-Unis faible, pour d’autres comme le moins anti-soviétique d’entre eux, il n’a pas hésité à ordonner des opérations secrètes. Dès mars 1977, il a approuvé des opérations de propagande secrète contre le bloc de l’Est, la CIA faisant notamment entrer clandestinement des livres anti-communistes en Europe de l’Est et dans certaines parties de l’URSS. Peu après, il a autorisé une campagne de contre-propagande à propos du développement de la bombe à neutrons par les Soviétiques. Stansfield Turner a souvent été critiqué pour la réduction des capacités d’action clandestine de la CIA ; toutefois, elles avaient déjà beaucoup souffert de la fin de la guerre du Viêt Nam, des enquêtes du Congrès sur les opérations de la CIA, des licenciements de Schlesinger en 1973, et des réductions de budget de la CIA.

En 1979, confronté à l’expansionnisme de l’Union soviétique, Carter a autorisé plusieurs actions secrètes, dont une campagne de propagande contre la Grenade (qui a été annulée en raison de l’opposition du Senate Intelligence Committee), une assistance à la République arabe du Yémen en guerre contre la République démocratique populaire du Yémen, une assistance aux moudjahidines afghans, de la propagande contre les Sandinistes au Nicaragua, et une assistance au Salvador. A l’automne 1980 la Centrale a réussi à empêcher la réélection à la Jamaïque du travailliste Michael Manley, admirateur de Fidel Castro.

En 1981, Ronald Reagan est devenu président et a nommé William Casey directeur de la CIA. Celui-ci était décidé à renforcer l’agence et la communauté du renseignement, aussi bien du côté analytique qu’opérationnel. La CIA a recruté plusieurs milliers d’employés, diversifié ses sources de recrutement. Casey avait parfois des opinions peu partagées par les analystes de la CIA, par exemple en étant alarmiste sur la situation au Mexique ou soupçonnant que l’URSS était la source de la plupart du terrorisme, mais avait l’honnêteté de ne pas chercher à influencer les analyses transmises à l’exécutif. Sous sa direction, il y a eu une multiplication des opérations clandestines, notamment pour soutenir des pays ou factions en conflit avec des entités pro-soviétiques : Yémen, Éthiopie, Tchad, Liban, Salvador, Cambodge, etc. Un soutien secret a été apporté au syndicat polonais Solidarnosc, qui a ainsi été financé par plus de 50 millions de dollars de 1982 à 1989. Deux de ces opérations ont été particulièrement importantes :

  • le soutien aux guérillas Contras opposées aux dirigeants marxistes du Nicaragua, qui connaîtra des hauts et des bas, notamment parfois opposé par le Congrès qui refusait que la finalité de l’opération soit le renversement du gouvernement sandiniste. Ces difficultés motiveront certains membres du conseil de sécurité nationale à agir hors des services officiels pour contourner le Congrès, aboutissant à l’affaire Iran-Contra.
  • le “programme afghan” de soutien aux moudjahidines afghans luttant contre l’armée rouge et le gouvernement communiste afghan lors de la guerre d’Afghanistan (1979-1989). Cette opération, qui avait initialement une ampleur modeste, finira par devenir la plus importante à la fin des années 1980, où son budget annuel dépassera le demi-milliard de dollars.

Face à la difficulté d’infiltrer des agents dans les régimes communistes qui sont généralement des États policiers et les limites des reconnaissances aériennes, le renseignement d’origine électromagnétique sera très utilisé par l’Agence en collaboration avec les autres services nationaux comme la National Security Agency ou étrangers.

En outre, deux stations de renseignement électronique de la CIA ont été construites dans le Xinjiang en république populaire de Chine au début des années 1980. Elles surveillaient alors les activités soviétiques en collaboration avec les services de renseignements chinois. Le BND allemand participait également à sa gestion dans le cadre de l’opération Pamir. La CIA stoppe ses opérations après les manifestations de la place Tian’anmen en 1989. En 1983 la crise internationale provoquée par l’annonce de la destruction d’un Boeing-sud-coréen par la chasse soviétique avec 269 personnes à son bord, amène l’URSS à accuser la CIA d’avoir provoqué l’intrusion de l’avion de ligne en connexion avec un satellite américain, le Ferret D, afin d’intercepter les communications de défense soviétiques.

Parmi les exemples de la difficulté du travail de la CIA, le gouvernement cubain annonce en 1987 que le réseau de l’agence dans son pays est profondément infiltré par ses services et un ancien responsable de la Stasi déclare en 2009 que sur les 23 espions de la CIA en RDA, 22 étaient des agents doubles travaillant pour son service.

Selon l’Ordre exécutif 12 036 émis par le président Jimmy Carter en 1978, seule la CIA était autorisée à accomplir des opérations clandestines mais face à la réalité du terrain, les forces armées ont été associés ou entreprennent de telles opérations à nouveau dès le début des années 1980 notamment à travers l’unité Seaspray.

Mikhaïl Gorbatchev avait déclaré peu après la chute de l’URSS : “J’ai fait la pire chose qui pouvait arriver aux États-Unis : je leur ai enlevé leur meilleur ennemi”. Cette remarque s’applique particulièrement à la CIA, dont la structure avait été créée pour lutter contre le communisme et l’URSS. À partir de la fin des années 1980 et de la direction de Robert Gates, la CIA cherche à s’adapter à la nouvelle situation mondiale. En 1994, la CIA localise le terroriste Carlos à Khartoum au Soudan, et communique ses informations aux services français qui organiseront son enlèvement pour le livrer à la justice. En 1995, le chef de poste à Paris, Richard L. Holm, est expulsé par le ministre de l’Intérieur Charles Pasqua, après que ce dernier a révélé une opération d’espionnage économique menée par la CIA contre les intérêts français.

La CIA aurait eu tendance à adopter un comportement bureaucratique et à manquer d’efficacité. Elle a été ainsi très critiquée aux États-Unis pour son absence de prévision du 11 septembre 2001. Depuis, l’islam fondamentaliste est le nouvel ennemi prioritaire de la CIA dans le cadre de la guerre contre le terrorisme.

L’Agence est touchée directement ou indirectement par le terrorisme à partir des années 1970. Le chef de poste à Athènes, Richard Welch, est abattu le 25 décembre 1975 par l’organisation révolutionnaire du 17-Novembre. Lors de l’attaque contre l’ambassade américaine à Beyrouth du 18 avril 1983, 63 personnes ont été tuées, dont 17 Américains et parmi eux 8 officiers de la CIA dont le chef de la division Moyen-Orient, Robert Ames. William Francis Buckley, chef de poste à Beyrouth est enlevé le 16 mars 1984 par le Hezbollah et meurt en captivité en 1985. Un pakistanais, Mir Aimal Kansi, mitraille l’entrée du siège de Langley tuant deux personnes et en blessant trois autres le 25 janvier 1993. Deux employés de la CIA sont parmi les victimes des attentats des ambassades américaines en Afrique du 7 août 1998.

La CIA s’était intéressée assez tôt à Oussama ben Laden, en créant en janvier 1996 une “station virtuelle”, la Bin Laden Issue Station ou Alec Station, dédiée à son suivi. Cette station a mis notamment au point un plan en 1997 pour enlever ben Laden en Afghanistan par un groupe d’agents afghans portant le nom de code FD/TRODPINT, mais cette opération n’a pas été lancée car ayant peu de chances de succès. En 1997, la CIA a établi le contact avec Ahmed Chah Massoud, chef du principal groupe opposé aux Talibans, l’Alliance du Nord, en envoyant des équipes de liaisons appelées Northern Afghanistan Liaison Team (NALT) et Jawbreaker. À l’automne 2000, un drone RQ-1 Predator de la CIA a effectué une quinzaine de vols de reconnaissance pour localiser ben Laden. En deux occasions, les Américains ont pensé l’avoir identifié. Cela a donné l’idée d’armer le drone pour l’utiliser pour pouvoir frapper immédiatement un objectif, mais cette version n’a pas été utilisée avant les attentats du 11 septembre 2001.

À la suite des attentats du 11 septembre 2001, la CIA a envoyé des équipes pour établir le contact avec les chefs de guerre afghans opposés aux Talibans. Ces équipes étaient généralement dirigées par un officier traitant expérimenté, secondé par un officier paramilitaire, le reste de l’équipe étant formé d’un mélange de spécialistes du renseignement, des opérations, des communications, et de traducteurs. La première équipe, nom de code Jawbreaker, dirigée par Gary Schroen, arrivée dans la vallée du Pandjchir le 26 septembre, a été la première force américaine déployée en Afghanistan. Elle est arrivé avec plusieurs millions de dollars en liquide pour “acheter” la loyauté des chefs de guerre et leur permettre de s’équiper. Les équipes ont assuré la liaison entre forces afghanes et américaines, évalué les zones de combat et les forces en présence, et les ont repéré à l’aide de GPS. Ils ont lancé des opérations de collecte de renseignement humain, unilatérales ou en coopération avec le service de renseignement de l’Alliance du Nord, certaines permettant de désigner des objectifs à des frappes aériennes. Jawbreaker a contacté certains chefs Talibans pour tenter d’obtenir des ralliements et la libération de huit humanitaires de Shelter Now International prisonniers des Talibans. Les équipes de la CIA n’étaient pas équipées de radios permettant de communiquer avec l’aviation ni de désignateurs lasers, en conséquence le guidage de l’appui aérien rapproché a échu aux forces spéciales.

Au cours du retrait de l’armée talibane en novembre 2001, les équipes de la CIA ont fouillé les camps d’Al-Qaïda et interrogé les prisonniers faits par l’Alliance du Nord. Johnny Micheal “Mike” Spann, un agent de l’équipe envoyée auprès de Abdul Rachid Dostom, a été tué lorsque les prisonniers qu’il interrogeait se sont mutinés à la prison de Qala-e-Jangi le 25 novembre 2001. Début décembre 2001, une équipe de la CIA a fait prisonniers les “numéros” 2 et 3 des services de renseignement des Talibans à Ghazni. Le 7 décembre 2001, la ville de Kandahar est tombé, marquant la fin de gouvernement des Talibans. À ce moment, les États-Unis n’avaient engagé au sol que quelques centaines de soldats, et environ 110 agents de la CIA. Jawbreaker a cherché la localisation de ben Laden, et lorsqu’elle a eu plusieurs renseignements le situant vers Jalalabad, elle a envoyé une équipe dans la région, démarrant la bataille de Tora Bora. La CIA a contribué également à l’opération Anaconda en Afghanistan par l’acquisition de renseignement et en entraînant avec les Special Forces les forces militaires afghanes.

Onze agents de la CIA sont officiellement morts durant la guerre d’Afghanistan entre 2001 et 2009 dont sept le 30 décembre 2009 lors de l’attentat-suicide de la base de Chapman.

La CIA a également en Irak opéré peu avant le début du conflit en 2003, créant le réseau DBROCKSTARS.

Le 11 juillet 2009, lors d’audiences devant des comités du Congrès des États-Unis, Leon Panetta, directeur en poste de la CIA, a accusé Dick Cheney d’avoir ordonné directement aux responsables de la CIA de cacher au Congrès des informations sur un programme antiterroriste pendant huit ans.

Le 2 mai 2011 vers 4 heures du matin (heure française), Oussama Ben Laden est tué dans la ville d’Abbottabad au Pakistan, par un groupe de SEAL sous l’autorité et le commandement direct de la CIA. Le raid américain aurait été suivi en direct au siège de la CIA par le directeur Leon Panetta et quelques-uns de ses hauts responsables.

En juillet 2010, on fait état de 22 employés de la CIA dont 8 contractuels privés tués dans la guerre contre le terrorisme.

Le journal The Washington Post révèle l’existence d’un réseau mondial de centres de détention clandestins (black sites) géré par la CIA. Le quotidien précise que de telles prisons se trouveraient entre autres en Afghanistan et dans des pays d’Europe de l’Est ; ces centres de détention ont été situés à l’étranger en raison de leur caractère illégal, les détenus étant des “détenus fantômes” victimes de disparition forcée.

La CIA a été responsable de centres de détention dans plusieurs pays européens, en Roumanie, au Kosovo, en Macédoine, en Bulgarie et en Ukraine, dont l’existence a été confirmée par le rapporteur du Conseil de l’Europe Dick Marty.

Le président George W. Bush a reconnu le 6 septembre 2006 pour la première fois l’existence de prisons secrètes de la CIA hors du territoire américain, dans lequel il reconnaît implicitement l’usage de la torture :

“The most important source of information on where the terrorists are hiding and what they are planning is the terrorists themselves [La source d’information la plus importante sur les endroits où les terroristes se cachent et sur ce qu’ils préparent sont les terroristes eux-mêmes]”.

En février 2007, le no 3 de la CIA, Kyle Foggo, est inculpé de corruption : il avait notamment favorisé des entreprises amies, appartenant à Brent R. Wilkes et à Mitchell Wade, dans la construction des centres clandestins de détention. Il écopera de trois ans de prison.

Le président Barack Obama, arrivé au pouvoir en janvier 2009, a annoncé la fermeture du centre de détention de Guantanamo d’ici un an, et que les États-Unis respecteront désormais la convention de Genève dans leur lutte contre le terrorisme. En avril 2009, le nouveau directeur de la CIA Leon Panetta a rompu les contrats avec les psychologues de la CIA Mitchell, Jensen et associés, qui avaient adapté des techniques du SERE aux interrogatoires musclés de la CIA, utilisant en particulier le waterboarding, considéré comme technique de torture par Panetta et Eric Holder, ministre de la Justice de l’administration Obama.

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