“Real toads invade the imaginary gardens”

Marianne Moore (1887-1972) – Setlist de Richey période The Holy Bible
Extrait du poème Poetry
Texte original : “Poetry is the art of creating imaginary gardens with real toads.”

Marianne Moore (15 novembre 1887 – 5 février 1972) était une poétesse moderniste et écrivain américaine remarquée pour son ironique et son esprit.

Moore est né à Kirkwood dans le Missouri, dans la manse de l’Église presbytérienne où son grand-père maternel, John Riddle Warner, servait comme pasteur. C’était la fille d’un ingénieur de construction et inventeur John Milton Moore et de sa femme, Mary Warner. Elle a grandi dans le foyer de son grand-père, son père ayant quitté la famille avant sa naissance. En 1905, Moore est entrée au Bryn Mawr College en Pennsylvanie et a été diplômée quatre ans plus tard. Elle a enseigné au Carlisle Indian Industrial School à Carlisle en Pennsylvanie, jusqu’en 1915, quand Moore a commencé à publier professionnellement de la poésie.

Moore est arrivée à l’attention de poètes aussi diverse que Wallace Stevens, William Carlos Williams, H.D., T. S. Eliot et Ezra Pound commençant avec sa première publication en 1915. De 1925 à 1929, Moore a été la rédactrice en chef du journal littéraire et culturel The Dial. Cela a continué son rôle, similaire à celui de Pound, de défenseur de la poésie ; bien plus tard, elle a encourage de jeunes poètes prometteurs, dont Elizabeth Bishop, Allen Ginsberg, John Ashbery et James Merrill.

En 1933, Moore a été récompensée du Helen Haire Levinson Prize de Poetry. Ses Collected Poems de 1951 est peut-être son œuvre la plus récompensée ; elle lui a obtenu le Prix Pulitzer, le National Book Award et le Bollingen Prize. Moore est devenue une célébrité mineure dans les cercles littéraires de New York, servant comme hôtesse non officielle du maire. Elle a assisté à des matches de boxe, de baseball et d’autres évènements publiques, vêtue de ses typiques robe, tricorne et cape noire. Elle aimait particulièrement l’athlétisme et les athlètes et admirait beaucoup Mohammed Ali, pour qui elle a écrit les notes dans le livret de son album de spoken-word, I Am The Greatest!. Moore a continué à publier des poèmes dans divers journaux, dont The Nation, the New Republic et Partisan Review, tout en publiant divers livres et recueils de sa poésie et critiques.

Moore a correspondu avec Ezra Pound dès 1919, même durant son incarcération. Elle s’est opposé à Benito Mussolini et au fascisme dès le début et a objecté l’antisémitisme de Pound. Moore elle-même était une républicaine conservatrice et supportait Herbert Hoover en 1928 et 1932. Elle a été l’alliée et l’amie de toute une vie du poète américaine Wallace Stevens. Voir par exemple son chronique de la première anthologie de Stevens, Harmonium, et en particulier son commentaire sur l’influence de Henri Rousseau sur le poème Floral Decorations for Bananas.

Son poème le plus célèbre est peut-être celui intitulé, de manière appropriée, Poetry, dans lequel elle espère que les poètes qui peuvent produire “des jardins imaginaires avec de vrais crapauds dedans”. Il exprimait aussi son idée que le mètre, ou tout ce qui clame le titre exclusif de “poésie”, n’est pas aussi important que le plaisir de la langue et l’expression précise et honnête sous toutes ses formes. Elle a souvent composé sa propre poésie en syllabes.

En 1955, Moore a été informellement invitée par David Wallace, directeur de la recherche marketing du projet “E-car” de Ford et par son collègue Bob Young pour donner des idées par rapport au nom de la voiture. L’idée de Wallace était “Qui de mieux pour comprendre la nature des mots qu’un poète ?” En octobre 1955, Moore a été approchée pour soumettre “des noms d’inspiration” pour la E-car et le 7 novembre, elle a offert sa liste de noms, qui incluait “Resilient Bullet”, “Ford Silver Sword”, “Mongoose Civique”, “Varsity Stroke”, “Pasletogram” et “Andante con Moto”. Le 8 décembre, elle a soumis son dernier et plus célèbre nom, “Utopian Turtletop”. La E-car a finalement été baptisée par Ford l’Edsel.

Moore s’est installé au 35 West 9ème Rue à Manhattan en 1966, après avoir vécu 50 ans au 260 Cumberland Street à Brooklyn. Peu de temps après avoir lancer la première balle de la saison 1968 au Yankee Stadium, Moore a souffert d’une attaque. Elle a souffert d’une série d’attaques après, et est morte en 1972. Elle a été enterrée au Evergreen Cemetery à Gettysburg. Le New York Times a consacré une page entière à un récit sur sa vie et sa morte.

Moore ne s’est jamais mariée. Son salon a été préservé dans son état original dans les collections du Rosenbach Museum & Library à Philadelphie. Sa bibliothèque complète, son bric à brac (dont une balle de baseball signée par Mickey Mantle), toute sa correspondance, ses photos et ses brouillons de poésie sont exposés au public.

Comme Robert Lowell, Moore a révisé une grande partie de ses premiers poèmes (dont Poetry) plus tard dans sa vie. Ils sont apparus dans The Complete Poems en 1967, après quoi les critiques avaient tendance à accepter comme canoniques les “révisions de Moore l’aînée des textes exubérants de sa propre jeunesse poétique”. Des copies de Observations de 1924 aujourd’hui épuisé ont été rendues disponibles en 2002. Depuis ce temps, il n’y a pas eu de consensus critique quant à quelles versions font autorité.

En 1996, elle a été installée dans le St. Louis Walk of Fame.

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