Australia [Lieux]

(l’Australie)
Citée dans Australia

L’Australie, en forme longue Commonwealth d’Australie, en anglais Australia et Commonwealth of Australia, est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l’Océanie. En plus de l’île-continent du même nom, l’Australie comprend également la Tasmanie ainsi que d’autres îles des océans Austral, Pacifique et Indien. Les nations voisines comprennent notamment l’Indonésie, le Timor oriental et la Papouasie-Nouvelle-Guinée au nord, les îles Salomon,Vanuatu et le territoire français de Nouvelle-Calédonie au nord-est, la Nouvelle-Zélande au sud-est et le territoire français des îles Kerguelen (TAAF) à l’ouest des îles australiennes Heard et McDonald.

Peuplée depuis plus de 50 000 ans par les Aborigènes, l’île-continent d’Australie (la “terre principale”, ou main land en anglais) a été visitée de manière sporadique, notamment par des pêcheurs venus du nord puis par des marins hollandais. À partir du XVIIème siècle, explorateurs et marchands européens reconnaîtront les côtes, mais ce n’est qu’en 1770 que la moitié orientale de l’île sera officiellement revendiquée par la Grande-Bretagne et le 26 janvier 1788 – jour de la fête nationale australienne – que sera fondée la colonie pénitentiaire de Nouvelle-Galles du Sud. Cinq autres colonies largement autonomes ont été fondées dans le courant du XIXème siècle, à mesure que la population augmentait et que de nouveaux territoires étaient explorés.

Le 1er janvier 1901, les six colonies se sont fédérées et ont formé le Commonwealth d’Australie. Depuis son indépendance, l’Australie a conservé un système politique stable de type démocratie libérale et reste une monarchie membre du Commonwealth des Nations. Sa capitale est Canberra, située dans le Territoire de la capitale australienne. Sa population est estimée à environ 22 millions d’habitants (estimation 2009 – 20 310 319 au recensement de 2006) et est principalement concentrée dans les grandes villes côtières de Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth et Adélaïde. De surcroît, avec un PIB égal à 1 069 Mds de $ US, l’État se place comme quatorzième puissance économique mondiale en 2008.

La chanson s’appelle Australia car c’est l’endroit le plus éloigné de l’Europe. C’est donc le symbole d’un besoin de fuite, d’un désir d’évasion de la réalité, ce qui est le sujet de cette chanson ; après la disparition de Richey Edwards, Nicky Wire voulait tout fuir et aller en Australie. C’est aussi l’endroit où Butch Cassidy et le Sundance Kid, protagonnistes du film de 1969 Butch Cassidy et le Sundance Kid, rêvaient de s’échapper lorsqu’ils sont tombés dans une embuscade en Bolivie et qu’ils vont être tués.

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