Johnny Depp

Mentionné dans Dead Passive :
“Let’s fall asleep to a plastic lullaby
The ballad of Kate and Johnny
The ballad of Adam and Naomi
The ballad of Michael and Helena
The ballad is forever changing”

Johnny Depp, de son vrai nom John Christopher Depp II, né le 9 juin 1963 à Owensboro, dans le Kentucky, est un acteur et musicien américain.

Johnny Depp est devenu célèbre grâce à la série télévisée 21 Jump Street. Il a néanmoins voulu se détacher aussitôt de sa nouvelle image de jeune premier et s’est spécialisé dans l’interprétation de personnages originaux et excentriques comme Edward dans Edward aux mains d’argent, Raoul Duke alter ego de l’écrivain culte Hunter S. Thompson dans Las Vegas Parano ou Jack Sparrow dans la tétralogie Pirates des Caraïbes, pour lequel il a été nommé à l’Oscar du meilleur acteur en 2004, ou, plus récemment, dans le rôle du Chapelier Fou dans Alice au pays des merveilles en 2010.

D’une manière générale, les personnages atypiques qu’il incarne ont en commun une certaine audace, une originalité et sont en décalage avec le commun des mortels. Son nom est souvent attaché au succès des films indépendantsaméricains et à celui de Tim Burton, son réalisateur fétiche, avec qui il a déjà tourné 7 films.

Johnny Depp est né le 9 juin 1963 à Owensboro, dans le Kentucky, de Betty Sue Palmer, une serveuse, et de John Christopher Depp Sr., un ingénieur. Il a un frère : Daniel, qui est écrivain et deux sœurs : Debbie, et Christie qui est aussi sa manager personnelle. Johnny Depp a des origines allemandes, Cherokees et irlandaises. Dans le livre Johnny Depp : A Kind of Illusion, son auteur Denis Meikle déclare que la famille Depp serait liée au français Huguenot Pierre Deppe, ou Dieppe, qui s’était installé en Virginie vers les années 1700. L’acteur déclare toutefois qu’il ne connait pas l’origine de son nom, mais précise qu’il en connait la signification : “idiot” en allemand (c’est en réalité une insulte mineure qui signifie “imbécile” ou “affamé”).

Après avoir quitté l’école à l’âge de 15 ans, Johnny Depp prend rapidement goût à la musique et rejoint le groupe The Flame – qui deviendra The Kids – et fera la première partie de la tournée d’Iggy Pop. Deux ans plus tard, il se rend avec son groupe à Los Angeles, mais le groupe peine à décoller. Durant cette période, Depp, qui est brièvement marié à la maquilleuse Lori Allison, vend des stylos par téléphone pour gagner sa vie. Par chance, son ex-épouse lui présente l’acteur Nicolas Cage, qui le persuade d’organiser une rencontre avec son agent, lui permettant de décrocher son premier rôle au cinéma dans Les Griffes de la nuit de Wes Craven – premier volet de la franchise culte du cinéma d’horreur mettant en scène le personnage Freddy Krueger. Il obtient plus tard le rôle de Lerner dans Platoon, le film d’Oliver Stone sur la guerre du Vietnam.

Johnny Depp décide ensuite de s’inscrire au Loft Studio à Los Angeles. Une fois sorti de l’école, il obtient quelques rôles de second plan qui lui permettent de vivre correctement, et décroche en 1987 le rôle principal dans la série 21 Jump Street – série dont le succès le hissera sur un piédestal fragile d’idole pour les adolescentes. Après quatre saisons dans le rôle pénible de Tom Hanson, il réussit, avec l’aide de son agent, à rompre le contrat par lequel il était tenu à jouer dans cinq saisons de la série, pour se tourner vers la carrière cinématographique qui lui tend les bras.

Il débute en tête d’affiche dans le satirique Cry-Baby de John Waters qui relance avec brio la carrière du jeune acteur en brocardant son statut d’idole des jeunes. Tim Burton lui offre en 1990 le rôle de la consécration avec : Edward aux mains d’argent. Dès lors, il devient l’acteur de prédilection de Burton, avec qui il tournera aussi Ed Wood en 1994, Sleepy Hollow en 1999, Charlie et la chocolaterie et le film d’animation Les Noces funèbres, en 2005, Sweeney Todd : Le Diabolique Barbier de Fleet Street en 2007 et Alice au Pays des Merveilles en 2010 . Ces films sont souvent acclamés par la critique et le public.

D’autres collaborations tendent à lui donner l’image d’un acteur fuyant les grosses productions, préférant tourner avec des auteurs-réalisateurs à l’identité artistique forte. Il tournera ainsi avec Emir Kusturica, qui lui offre en 1993 un rôle à la mesure de son talent dans Arizona Dream et Jim Jarmuschen 1995 dans Dead Man. Il collabore à trois reprise avec Terry Gilliam : en 1998 dans l’adaptation culte du livre Las Vegas Parano de son ami Hunter S. Thompson, dans le chaotique et inachevé L’Homme qui a tué Don Quichotte, qui donnera lieu en 2001 au documentaire Lost in La Mancha (réalisé par Keith Fulton) et fait une apparition dans L’Imaginarium du docteur Parnassus en 2009 (remplaçant pour une seule séquence le comédien Heath Ledger, décédé durant le tournage).

En 1997, après avoir incarné un agent du FBI infiltré dans la mafia face à Al Pacino dans Donnie Brasco, il s’essaie pour la première fois à la réalisation d’un long métrage avec The Brave, où il dirige Marlon Brando (avec qui il s’était lié d’amitié sur le tournage de Don Juan Demarco en 1994).

En raison de l’importance de sa filmographie (plus de 45 films à ce jour), il a reçu en 1999, un César d’honneur pour l’ensemble de son travail. La même année, son attachement à la France lui permet de jouer dans le film fantastique La Neuvième Porte tourné en grande partie à Paris sous la direction de Roman Polanski avec la femme de ce dernier Emmanuelle Seigner. Puis en 2000 dans Le Chocolat, dont le tournage a eu lieu dans la région Bourgogne avec Juliette Binoche. Il fait aussi une apparition au côté de Charlotte Gainsbourg dans le film français Ils se marièrent et eurent beaucoup d’enfants d’Yvan Attal sorti en 2004.

Le rôle de Jack Sparrow dans la tétralogie Pirates des Caraïbes le fait découvrir à un autre versant du public. Le premier volet (La malédiction du Black Pearl) sort en 2003. Il retrouve ainsi son statut d’acteur bankable et déclencheur d’émeutes qui l’avait fait fuir le tournage de 21 Jump Street. Les films dans lesquels il tourne après cette date sont presque tous des succès au box-office, mis à part, en 2004, Rochester, le dernier des libertins dans lequel il a pour partenaire John Malkovich. Le film raconte l’histoire d’un célèbre poète ayant vécu au XVIIème siècle, débauché notoire et libre penseur, sous le règne du roi Charles II d’Angleterre. Les deux autres volets de son escapade dans le monde de la piraterie (Le secret du coffre maudit en 2006 et Jusqu’au bout du monde en 2007), viendront confirmer le succès du premier épisode. Succès plus que profitable pour le noyau dur de l’équipe du film, à savoir Johnny Depp, Orlando Bloom et Keira Knightley (acteurs), Gore Verbinski (réalisateur), Jerry Bruckheimer (producteur), et, bien entendu, la société Disney.

En 2009, il interprète le rôle du célèbre gangster et braqueur de banques John Dillinger dans Public Enemies de Michael Mann, aux côtés de Christian Bale et Marion Cotillard.

Alors qu’Alice au Pays des Merveilles, 7ème film tourné sous la direction de son ami Tim Burton, est sorti le 24 mars 2010, il a enchainé à Porto Rico le tournage de The Rum Diary, nouvelle adaptation d’un livre d’Hunter S. Thompson, après Las Vegas Parano, dont la sortie est prévue à l’automne 2011.

Début 2010, il tourne à Venise en compagnie d’ Angelina Jolie dans le film The Tourist de Florian Henckel von Donnersmarck, adaptation du film français Anthony Zimmer avec Sophie Marceau et Yvan Attal. En 2010, il achève le tournage du quatrième volet de Pirates des Caraïbes à Hawaï et en Grande-Bretagne, sous la direction de Rob Marshall où il partagera l’affiche avec Penelope Cruz et Ian McShane en mai 2011.

Johnny Depp prête actuellement sa voix et ses mimiques au personnage principal du film d’animation Rango, réalisé par Gore Verbinski.

Au début des années 1990, il a été en couple avec l’actrice américaine Winona Ryder, puis a vécu pendant trois ans une relation chaotique et très médiatisée avec le mannequin britannique Kate Moss.

Il est, depuis juin 1998, le compagnon de la chanteuse et actrice française Vanessa Paradis, avec qui il a deux enfants : Lily Rose Melody (née le 27 mai 1999) et Jack John Christopher III (né le 9 avril 2002). Il a acheté à Hollywood une demeure dont la légende voudrait que ce soit celle où aurait vécu Bela Lugosi, interprète de Dracula. À ses tournages à répétition dans les Caraïbes, il tombe amoureux d’une île qu’il a offert à sa famille comme lieu privilégié de vacances. Il vit avec ses enfants et sa compagne dans leur propriété du Var, au Plan-de-la-Tour en France. L’intégralité de son salaire pour le film L’Imaginarium du docteur Parnassus a été reversé à la famille du défunt Heath Ledger. Il parle couramment anglais, français et quelques mots d’allemand.

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