MKULTRA

Cité dans Let Robeson Sing :
“A giant man with a heavenly voice
MK Ultra turned you paranoid”

Le Projet MKULTRA (ou MK-ULTRA), dévoilé en 1975, est le nom de code d’un projet secret illégal de la CIA des années 1950 à 1970 visant à manipuler mentalement certaines personnes par l’injection de substances psychotropes. De 1951 à 1963, il se nommaitProjet ARTICHOKE, le Projet BLUEBIRD (1951-1953) lui est apparenté.

Dirigé par le Dr. Sidney Gottlieb, le projet MKULTRA a été initié sous l’impulsion du directeur de la CIA Allen Dulles en avril 1953, en réponse à des utilisations supposées de techniques de contrôle mental qui auraient été faites par l’Union soviétique, la Chine et la Corée du Nord sur des prisonniers de guerre américains lors de la guerre de Corée. La CIA voulait développer des techniques similaires. L’agence voulait aussi être capable de manipuler des leaders étrangers et tentera d’ailleurs d’utiliser certaines de ces techniques sur Fidel Castro.

En 1964, le projet a été renommé MKSEARCH. Le but était de produire un sérum de vérité (également nommé la sauce) parfait destiné aux interrogatoires de personnes soupçonnées d’être des espions soviétiques et plus généralement d’explorer les techniques de contrôle mental.

En 1972, Richard Helms, directeur de la CIA ordonne la destruction des archives du projet. Il est donc difficile d’avoir une compréhension complète de MKULTRA étant donné que plus de 150 sous-projets différents ont été financés dans le cadre de ce programme. Le projet a été définitivement stoppé en 1988.

Les documents de la CIA suggèrent que l’agence a pensé à utiliser des radiations dans le cadre du projet. La plupart des expériences ont consisté en l’utilisation de psychotropes, particulièrement le LSD. Les expériences se sont déroulées sur des employés de la CIA, du personnel militaire, d’autres agents du gouvernement, des prostituées, des personnes affligées de pathologies mentales et des membres du public, généralement sans l’assentiment du sujet.

Les expériences ont parfois pris une tournure sadique. Gottlieb enfermait ses victimes dans des chambres de carence sensorielle après leur avoir injecté du LSD. Il enregistrait les patients souffrant de troubles mentaux lors de leurs thérapies et repassait les passages les plus dégradants des enregistrements en continu à travers des casques audio après que les patients aient été vêtus de camisoles de force et sous LSD. Gottlieb était lui-même un consommateur fréquent de LSD, s’enfermant dans son bureau et prenant des notes détaillées sur les effets de la drogue.

Les efforts pour recruter les sujets étaient parfois illégaux même s’il n’y avait pas forcément de prise de drogue. Au cours de l’Operation Midnight Climax, la CIA a utilisé des prostituées pour obtenir des sujets qui seraient trop embarrassés pour parler des expériences. Les chambres des maisons closes étaient équipées de miroirs sans tain et les sessions étaient enregistrées pour des analyses ultérieures. Les clients buvaient de l’alcool dans lequel du LSD avait été ajouté et les prostituées travaillaient sous la surveillance d’agents de la CIA.

Certaines expériences étaient parfois volontaires, les sujets étaient alors victimes d’expériences encore plus dures. Lors d’une expérience, une sélection de volontaires a consommé du LSD en continu durant 77 jours.

Le LSD a été finalement rejeté par les chercheurs en raison de ses effets imprévisibles.

Une autre technique consistait à injecter des barbituriques par intraveineuse dans un bras et de la méthamphétamine dans l’autre. Les barbituriques étaient libérés en premier, et aussitôt que le sujet commençait à s’endormir les amphétamines étaient injectées. Le sujet déclamait alors des propos incohérents mais il était parfois possible de l’interroger et d’obtenir des réponses intéressantes. Le traitement a été rejeté car il en résultait parfois la mort du patient en raison des effets secondaires de la combinaison des médicaments, ce qui rendait toute interrogation ultérieure impossible. D’autres expériences ont utilisé l’héroïne, la mescaline, la psilocybine, la scopolamine, la marijuana, l’alcool et le thiopental.

Quatre sous-projets (102,103,112 et 117) étaient axés sur des enfants, notamment avec la complicité du Centre International de vacances d’été pour enfants (International Children Summer Camp). La CIA n’a jamais reconnu ces expériences, malgré le témoignage et les documents de certains psychiatres et psychothérapeutes déclarant avoir soigné des enfants victimes de ces expérimentations. Ces enfants étaient officiellement traités pour des troubles dissociatifs de l’identité et étaient en fait confrontés à des actes visant à les rendre encore plus dissociés, tels que l’abus sexuelpédophile délibéré.

Une partie de ces expériences eurent lieu au Canada après que la CIA ait eu recruté un médecin d’Albany, le Dr. Donald Ewen Cameron, auteur d’un article dans l’American Journal of Psychiatry sur le psychic driving (instinct psychique) que la CIA avait trouvé particulièrement intéressant. Cameron y a décrit sa théorie de correction de la folie qui consistait à effacer la mémoire du sujet et à la reconstruire complètement. Il faisait l’aller-retour chaque semaine à Montréal pour travailler au Allan Memorial Institute, un institut de santé mentale à Mont Royal et a été payé $ 69 000 au total entre 1957 et 1964. Il semble que la CIA lui avait confié les expériences les plus dangereuses à essayer sur des ressortissants étrangers.

En plus du LSD, Cameron a expérimenté diverses substances paralysantes ainsi qu’une thérapie par électrochocs qui utilisait des courants 30 à 40 fois plus puissants que la normale (plus de 1. Ses expériences consistaient à mettre les sujets dans un coma induit par des psychotropes pendant plusieurs mois (jusqu’à 3 mois dans un cas) tout en jouant des enregistrements de simple bruits ou de phrases répétitives. Ses expériences étaient typiquement faites sur des patients ayant été admis dans l’institut pour des troubles d’anxiété ou de dépression. Beaucoup de ces patients ont conservé des séquelles. Les patients se voyaient administrés de bonne heure des injections intraveineuses de Thorazine, Phénergan, Séconal et autres barbituriques. Puis ils se voyaient administrer des électrochocs de plus de 150 volts. Cette procédure durait de 15 à 65 jours. Ils étaient ensuite traités à la Methédrine, un type d’amphétamine et au LSD, injectés également en doses massives. Ils étaient également conduits dans des chambres d’isolation sensorielle où ils se voyaient exposer 24heures sur 24 à un même message préenregistré pendant deux semaines.

C’est à cette époque que Cameron est devenu célèbre après avoir été le premier président de l’association mondiale de psychiatrie et le président de l’association de psychiatre canado-américaine. Moins d’une décennie auparavant, il avait été membre du tribunal médical de Nuremberg qui avait jugé les expériences sur des cobayes humains par l’Allemagne nazie.

Malgré le fait que l’opinion générale mise de l’avant par les médias est qu’il n’y a pas de preuves que la CIA (ou qui que ce soit) ait réussi à contrôler les actes d’une personne à travers les techniques de contrôle mental testées dans le projet MKULTRA, plusieurs livres de victimes ayant survécu à ces expériences et ayant retrouvé leurs mémoires tels que Thanks for the Memories de Brice Taylor ou Transe-Formation of America de Cathy O’Brien tendent à prouver le contraire. Le 3 août 1977 s’est tenue l’ouverture de la 95ème audition du Congrès Américain dans les rapports d’abus concernant les recherches sur le contrôle mental de la CIA appelé MK-ULTRA. Le 8 février 1988, une victime de haut niveau MK-Ultra, étant libre de son esclavage mental de l’Intelligence américaine a poursuivi le gouvernement durant 7 longues années. La poursuite judiciaire et les preuves accablantes pour le gouvernement américain, ont fait arrêter le procès pour raisons de “Sécurité Nationale”.

Un arrangement secret réservait au projet un pourcentage du budget de la CIA. Le directeur du projet MKULTRA a reçu 6% du budget de l’agence en 1953, hors de tout contrôle budgétaire. De 1953 à 1963, le projet et ses satellites a dépensé 25 millions de dollars.

En décembre 1974, le New York Times a révélé que la CIA avait conduit des activités illégales sur le territoire américain, dont des expériences sur des citoyens américains dans les années 1960. Ce rapport a entrainé la formation d’une commission d’enquête du congrès Américain (la commission Church), et une commission d’enquête présidentielle (la commission Rockefeller) pour enquêter sur les activités de la CIA et du FBI qui avaient eu lieu sur le territoire américain. Ces commissions ont aussi enquêté sur les activités des agences de renseignement militaires.

Durant l’été 1975, des audiences du congrès et de la commission Rockefeller révèlent officiellement au public que la CIA et le département de la Défense avaient conduit des expériences sur des sujets humains, avec ou sans leur consentement, dans le cadre d’un programme visant à influencer des sujets humains par l’utilisation de substances psychotropes, ainsi que par d’autres moyens (psychologique, chimique, physique, électrique). La commission a révélé aussi qu’au moins un sujet était mort suite à ces expériences.

Frank Olson, un biochimiste de l’armée et un chercheur dans le domaine des armes biologiques, avait reçu du LSD et se serait suicidé par defenestration une semaine plus tard, au cours d’une crise de paranoïa aigüe. Le docteur de la CIA qui était censé surveiller Olson s’était apparemment endormi à l’instant où Olson passa à travers la fenêtre fermée aux rideaux tirés. Les circonstances exactes de sa mort demeurent pour le moins controversées. En 1975, Dick Cheney et Donald Rumsfeld ont organisé une rencontre entre la famille d’Olson et le président Gerald Ford qui a présenté des excuses officielles à la famille ainsi qu’une compensation financière.

Le fils de Frank Olson conteste cette version et prétend que son père a été supprimé en raison de ses connaissances sur les techniques d’interrogations (parfois mortelles) utilisées par la CIA sur des prisonniers du bloc de l’Est en Europe. En 1994, le corps d’Olson a été exhumé et les traces sur sa boîte crânienne suggèrent qu’il a reçu un coup avant la chute qui l’aurait tué.

L’enquête interne de la CIA a conclu que le Dr. Gottlieb avait conduit ses expériences avec l’assentiment de Frank Olson, bien que ni Olson ni les autres personnes qui aient pris part à ces expériences n’avaient été informées de la nature exacte des substances avant leur ingestion. Cette enquête suggère que le Dr. Gottlieb aurait dû être réprimandé car il n’avait pas pris en compte les tendances suicidaires de Frank Olson, bien que ces tendances aient été déjà diagnostiquées. Des rapports successifs montrent qu’une autre personne, Harold Blauer, un joueur de tennis professionnel est mort en raison d’expériences réalisées avec de la mescaline.

Il existe aussi des théories du complot prétendant que le projet MKULTRA et l’assassinat de Robert F. Kennedy seraient liés. Certains mettent en avant le fait que l’assassin, Sirhan Bishara Sihran, était contrôlé mentalement, mais en général, ces théories n’ont pas été retenues suite à un manque de preuves concrètes. Cependant, ces idées sont de plus en plus répandues, surtout depuis le témoignage de Sirhan Bishara Sirhan, via son avocat Lawrence Teeter, divulgué le 11 juin 2003 dans un interview.

Donald D. DeFreeze de l’Armée de libération symbionaise aurait pu être une victime de ce programme, expliquant ses crimes.

C’est remarquable combien Aldous Huxley avait prédit le contrôle de l’esprit par les drogues dans son livre Retour au meilleur des mondes.

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