Emmeline Pankhurst

Mentionnée dans Emily

Emmeline Pankhurst (née Emmeline Goulden) (15 juillet 1858 – 14 juin 1928) était une activiste politique britannique et la meneuse du mouvement des suffragettes en Grande Bretagne qui a aidé les femmes à gagner le droit de vote. En 1999, le Time a nommé Pankhurst l’une des 100 personnes les plus importantes du XXème siècle, déclarant : “Elle a formé une idée de la femme de notre époque ; elle a secoué la société pour former un nouveau modèle d’où nous ne pourrons jamais revenir en arrière”. Elle a été grandement critiquée pour ses tactiques militantes, et les historiens divergent sur leur efficacité, mais son œuvre est reconnue comme un élément crucial dans l’obtention du droit des femmes en Grande Bretagne.

Née Emmeline Goulden et élevée à Moss Side, à Manchester en Angleterre par des parents actifs sur le plan politique, Pankhurst a été introduite à l’âge de 8 ans dans le mouvement pour le droit des femmes. Bien que ses parents l’aient encouragée à se préparer à une vie de femme et mère, elle est allée à l’école Normale de Neuilly à Paris. En 1878, elle a épousé Richard Pankhurst, avocat de 24 ans son aîné connu pour son soutien au droit de vote des femmes ; ils ont eu cinq enfants durant les dix années qui ont suivi. Il soutenait aussi ses activités en dehors du foyer, et elle s’est rapidement impliquée dans la Women’s Franchise League, qui défendait le vote pour les femmes. Quand cette organisation a implosé, elle a tenté de rejoindre l’Independent Labour Party gauchiste via son amitié pour le socialiste Keir Hardie mais a été initialement refusée par le branche locale du parti à cause de son sexe. Elle a également travaillé comme Poor Law Guardian et a été choquée par les rudes conditions qu’elle a rencontrées dans les hospices de pauvres de Manchester.

En 1903, cinq ans après la mort de son mari en 1898, Pankhurst a fondé le Women’s Social and Political Union (WSPU), organisation de défense du vote de toutes les femmes consacrée aux “actes, pas les paroles”. Le groupe se plaçait séparément des – et souvent en opposition aux – partis politiques. Le groupe est rapidement devenu tristement célèbre quand ses membres ont cassé des fenêtres et agressé des officiers de police. Pankhurst, ses filles, et d’autres activistes du WSPU ont été condamnées plusieurs fois à la prison, où elles ont mis en scène des grèves de la faim pour s’assurer de meilleures conditions. Tandis que la fille aînée de Pankhurst, Christabel, a pris la barre du WSPU, l’antagonisme entre le groupe et le gouvernement a grandi. Finalement, l’incendie criminel est devenu une tactique commune au sein des membres du WSPU, et des organisations plus modérées se sont prononcées contre la famille Pankhurst. En 1913, plusieurs individus proéminents ont quitté le WSPU, dont les filles de Pankhurst Adela et Sylvia. Emmeline était tellement en colère qu’elle “a donné [à Adela] un billet, 20 £ et une lettre d’introduction chez une suffragette en Australie, et a fermement insisté pour qu’elle émigre”. Adela a obtempéré et la rupture familiale ne s’est jamais refermée. Sylvia est devenue socialiste.

Avec l’avènement de la première guerre mondiale, Emmeline et Christabel ont demandé un arrêt immédiat de l’activisme militant pour le droit de vote en soutien de l’effort de guerre britannique contre le “Péril allemand”. Elles ont poussé les femmes à contribuer à la production industrielle et encouragé les jeunes hommes à se battre. En 1918, le Representation of the People Act a accordé le droit de vote aux femmes de 30 ans et plus. Pankhurst a transformé la machinerie WSPU en Women’s Party, qui se consacrait à promouvoir l’égalité des femmes dans la vie publique. Durant ses dernières années, elle s’est inquiétée de plus en plus de ce qu’elle percevait comme la menace posée par le Bolchevisme et – mécontente des alternatives politiques – a rejoint le parti conservateur. Elle est décédée en 1928 et a été commémorée deux ans plus tard avec une statue dans les Victoria Tower Gardens de Londres.


Famille et naissance

Emmeline Goulden est née le 15 juillet 1858 dans la banlieue mancunienne de Moss Side. Bien que son certificat de naissance le déclare autrement, elle croyait que son anniversaire était un jour auparavant, le 14 juillet. La plupart des biographies, dont celles écrites par ses filles, répètent cette réclamation. Sentant une affinité avec les femmes révolutionnaires qui ont pris la Bastille, elle a dit en 1908 : “J’ai toujours pensé que le fait que je sois née ce jour-là avait eu une sorte d’influence sur ma vie”. La raison de la divergence demeure non claire.

La famille dans laquelle elle est née était imprégnée d’agitation politique depuis des générations. Sa mère, Sophia Jane Craine, descendait du peuple Manx de l’Île de Man et comptait au sein de ses ancêtres des hommes accusés de troubles sociaux et de calomnie. L’héritage Manx de Pankhurst était une source possible de sa conscience politique, surtout puisque l’Île de Man a été le premier pays à donner aux femmes le droit de vote dans les élections nationales, en 1881. Son père, Robert Goulden, venait d’une famille marchande mancunienne modeste avec sa propre histoire d’activité politique. Sa mère travaillait avec la Anti-Corn Law League, et le grand-père paternel de Pankhurst était présent au massacre de Peterloo, où la cavalerie a chargé et dispersé une foule qui demandait une réforme parlementaire.

Bien que leur premier fils soit décédé à l’âge de deux ans, les parents de Pankhurst ont eu dix autres enfants ; elle était l’aînée de cinq filles. Peu après sa naissance, la famille s’est installée à Seedley, en périphérie de Salford, où son père avait co-fondé une petite entreprise. Goulden était actif dans la politique locale, servant pendant plusieurs années au conseil municipal de Salford. C’était également un supporter enthousiaste des organisations dramatiques dont la Manchester Athenaeum et la Dramatic Reading Society. Il a possédé un théâtre à Salford pendant plusieurs années, où il a joué les rôles principaux dans plusieurs pièces de William Shakespeare. Pankhurst a absorbé une appréciation de l’art dramatique de son père, qu’elle a plus tard utilisée dans l’activisme social.


Enfance

Les Goulden incluaient leurs enfants dans l’activisme social. Dans le cadre du mouvement pour mettre fin à l’esclavagisme aux États-Unis, Goulden a accueilli l’abolitionniste américain Henry Ward Beecher lors de sa visite à Manchester. Sophia Jane Goulden utilisait la Case de l’Oncle Tom – écrit par la sœur de Beecher, Harriet Beecher Stowe – comme source régulière d’histoires pour endormir ses fils et ses filles. Dans son autobiographie de 1914, My Own Story, Pankhurst se souvient d’être allée dans un bazar jeune pour récolter des fonds pour les esclaves nouvellement libérés aux États-Unis.

Pankhurst a commencé à lire des livres alors qu’elle était très jeune – selon une source, à l’âge de trois ans. Elle a lu l’Odyssée à neuf ans et aimait les œuvres de John Bunyan, en particulier son histoire de 1678 The Pilgrim’s Progress. Un autre de ses livres préférés était le traité en trois volumes de Thomas Carlyle The French Revolution: A History ; elle a plus tard dit que l’œuvre “est restée toute ma vie source d’inspiration”.

Malgré sa consommation dévorante de livres, cependant, Emmeline n’a pas jouit des avantages scolaires qu’avaient ses frères. Leurs parents croyaient que les filles avaient besoin en premier d’apprendre l’art “de rendre la maison belle” et d’autres talents désirés par des maris potentiels. Les Goulden ont délibéré soigneusement des projets futurs de l’éducation de leurs fils, mais ils s’attendaient que leurs filles se marient jeunes et évitent le travail rémunéré. Bien qu’ils soutenaient le droit de vote des femmes et l’avancement général des femmes dans la société, les Goulden croyaient leurs filles incapables des buts de leurs pairs masculins. Faisant semblant de dormir un soir alors que son père est venu dans sa chambre, Emmeline Goulden l’a entendu s’arrêter et se dire : “Quel dommage qu’elle ne soit pas un gars”.

C’était via l’intérêt de ses parents pour le vote des femmes que le sujet a été introduit à Pankhurst pour la première fois. Sa mère était abonnée au Women’s Suffrage Journal, et Pankhurst aimait beaucoup sa rédactrice en chef, Lydia Becker. À 14 ans, elle est rentrée de l’école un jour trouvant sa mère en route pour une réunion publique sur le droit de vote des femmes. Après avoir appris que Becker interviendrait, elle a insisté pour y assister. Pankhurst a été enchantée par le discours de Becker et a plus tard écrit : “J’ai quitté la réunion en suffragette consciente et confirmée”.

Un an plus tard, elle est arrivée à Paris pour aller à l’École Normale de Neuilly. L’école fournissait à ses étudiantes des cours de chimie et de comptabilité, en plus d’arts traditionnellement féminins tels que la broderie. Sa colocataire était Noémie, fille de Henri Rochefort, qui avait été emprisonné en Nouvelle Calédonie pour son soutien pour la Commune de Paris. Les filles échangeaient les récits des exploits politiques de leurs parents, et sont restées bonnes amies pendant des années. Pankhurst aimait tellement Noémie et l’école qu’après avoir été diplômée, elle est revenue avec sa sœur Mary comme pensionnaire. Noémie venait d’épouser u peintre suisse et avait rapidement trouvé un mari français convenable pour son amie anglaise. Quand Robert Goulden a refusé de fournir une dot pour sa fille, l’homme a retiré son offre de mariage et Pankhurst est retournée, malheureuse, à Manchester.


Mariage et famille

À l’automne 1878, à l’âge de 20 ans, Emmeline Goulden a rencontré et a commencé à fréquenter Richard Pankhurst, avocat qui défendait le vote des femmes – et d’autres causes, dont la liberté d’expression et la réforme de l’éducation – depuis des années. Richard, 44 ans lors de la rencontre, s’était plus tôt résolu à rester célibataire afin de mieux servir le public. Leur affection mutuelle était puissante, mais le bonheur du couple a été diminué par la mort de la mère de Richard l’année suivante. Sophia Jane Goulden a châtié sa fille pour “s’être jetée” sur Richard et lui a vivement conseillée en vain d’afficher plus de distance. Emmeline a suggéré à Richard qu’ils évitent les formalités légales du mariage en entrant dans une union libre ; il a objecté en raison qu’elle serait exclue de la vie politique en tant que femme non mariée. Il a noté que sa collègue Elizabeth Wolstenholme Elmy avait fait face à la condamnation sociale avant qu’elle ne formalise son mariage avec Ben Elmy. Emmeline Goulden était d’accord, et ils se sont mariés à Eccles le 18 décembre 1879.

Durant les années 1880, vivant au cottage des Goulden avec ses parents à Seedly, Emmeline Pankhurst s’est occupée de son mari et ses enfants, mais consacrait toujours du temps aux activités politiques. Bien qu’elle ait donné naissance à cinq enfants en dix ans, elle et Richard croyaient qu’elle ne devait pas être “une machine de ménage”. Ainsi une servante a été employée pour s’occuper des enfants tandis que Pankhurst s’impliquait dans la Women’s Suffrage Society. Leur fille Christabel est née le 22 octobre 1880, moins d’un an après le mariage. Pankhurst a donné naissance à une autre fille, Estelle Sylvia, en 1882, et leur fils Francis Henry, surnommé Frank, en 1884. Rapidement, Richard Pankhurst a quitté le Parti Libéral après qu’un groupe aisé de membres pro-impérialistes ait pris le pouvoir. Il a commencé à exprimer des opinions plus radicales et a soutenu une affaire contre plusieurs hommes d’affaires riches. Ces actions ont suscité la colère de Robert Goulden et l’ambiance de la maison s’est tendue. En 1885, les Pankhurst se sont installés à Chorlton-on-Medlock, et leur fille Adela est née. Ils se sont ensuite installés à Londres l’années suivante, où Richard s’est présenté sans succès aux législatives et Pankhurst a ouvert une petite boutique de tissus nommée Emerson and Company.

En 1888, Francis a développé une diphtérie et est décédé le 11 septembre. Bouleversée de chagrin, Pankhurst a commissionné deux portraits du garçon mort mais a été incapable de les regarder et les a cachés dans le placard de sa chambre. La famille a conclu qu’un système d’évacuation des eaux endommagé derrière chez eux avait causé la maladie de leur fils. Pankhurst a porté responsable la pauvreté du quartier, et la famille s’est installée dans le quartier de classe moyenne plus riche à Russell Square. Elle est rapidement retombée enceinte et a déclaré que l’enfant était “la réincarnation de Frank”. Elle a donné naissance à un fils le 7 juillet 1889 et l’a nommé Henry Fransis en l’honneur de son frère disparu.

Pankhurst a fait de sa maison de Russell Square un centre de sœurs endeuillées, attirant des activistes de tous genres. Elle prenait plaisir à décorer la maison – en particulier avec des meubles d’Asie – et à habiller la famille de vêtements de bon goût. Sa fille Sylvia a plus tard écrit : “La beauté et la justesse dans sa manière de s’habiller et tenir sa maison lui semblait à tous moments un cadre indispensable au travail publique”. Les Pankhurst ont accueilli une variété d’invités dont l’abolitionniste américain William Lloyd Garrison, le député indien Dadalohai Naoroji, les activistes socialistes Herbet Burrows et Anne Besant, et l’anarchiste française Louise Michel.


Women’s Franchise League

En 1888, la première coalition nationale britannique de groupes qui défendaient le droit de vote des femmes, la National Society for Women’s Suffrage (NSWS), a éclaté après qu’une majorité de membres aient décidé d’accepter des organisations affiliées à des partis politiques. Enragés par cette décision, certains leaders du groupe, dont Lydia Becker et Millicent Fawcett, ont quitté la réunion en trombe et créé une organisation alternative dédiée aux « anciennes règles », nommée la Great College Street Society d’après le lieu de son QG. Pankhurst s’est alignée sur le groupe “nouvelles règles”, qui est devenu connu sous le nom de Parliement Street Society (PSS). Certains membres du PSS préféraient une approche fragmentaire de l’obtention du vote. Comme on pensait souvent que les femmes mariées n’avaient pas besoin de voter puisque leurs maris “votaient pour elles”, certains membres du PSS ont pensé que le vote des femmes célibataires et des veuves était un pas pratique vers le suffrage universel. Quand la réticence au sein du PSS de défendre les femmes mariées s’est précisée, Pankhurst st son mari ont contribué à organiser un nouveau groupe consacré au droit de vote de toutes les femmes – mariées ou non.

La réunion inaugurale de la Women’s Franchise League (WFL) s’est tenue le 25 juillet 1889, chez les Pankhurst sur Russell Square. William Lloyd Garrison s’est exprimé à la réunion, prévenant l’audience que le mouvement abolitionniste américain avait été entravé par des individus qui défendaient la modération et la patience. Les premiers membres du WFL incluaient Josephine Butler,  leader de la Ladies National Association for the Repeal of the Contagious Diseases Acts ; l’amie des Pankhurst Elizabeth Wolstenholme Elmy ; et Harriot Eaton Stanton Blatch, fille de la suffragette américaine Elizabeth Cady Stanton.

La WFL était considérée comme une organisation radicale, puisqu’en plus du vote des femmes, elle soutenait l’égalité des droits des femmes dans le domaine du divorce et de l’héritage. Elle défendait aussi le syndicalisme et cherchait à se lier à des organisations socialistes. Le groupe le plus conservateur qui a émergé de l’éclatement de la NSWS s’est prononcé contre ce qu’ils appelaient la branche “extrême gauche” du mouvement. La WFL a réagit en ridiculisant “le parti du suffrage des vieilles filles” et a insisté sur le fait qu’un plus grand assaut sur l’inégalité sociale était requis. Le radicalisme du groupe a poussé certains membres à partir ; quand les Pankhurst ont perturbé une réunion publique organisée par Lydia Becker en 1892, Blatch et Elmy ont démissionné de la WFL. Le groupe s’est désagrégé un an plus tard.


Independent Labour Party

La boutique de Pankhurst n’a jamais rencontré de succès et il a eu des problèmes pour attirer les clients de Londres. Avec les finances de la famille menacées, Richard voyageait régulièrement dans le Nord Ouest de l’Angleterre, où se trouvaient la plupart de ses clients. En 1893, les Pankhurst ont fermé la boutique et sont retournés à Manchester. Ils sont restés plusieurs mois dans la ville balnéaire de Southport, puis sont restés brièvement dans le village de Disley et se sont finalement installés dans une maison de Victoria Park de Manchester. Les filles ont été inscrites à la Manchester Girls’ High School, où elles se sentaient confinées par la grande population d’étudiantes et les horaires militaires strictes.

Pankhurst a commencé à travailler avec plusieurs organisations politiques, se distinguant pour la première fois comme activiste à part entière et gagnant du respect dans la communauté. Un biographe décrit cette période comme son “émergence de l’ombre de Richard”. En plus de son œuvre au nom du suffrage des femmes, elle est devenue active dans la Women’s Liberal Federation (WLF), groupe auxiliaire du parti libéral. Elle a rapidement perdu ses illusions des positions modérées du groupe, cependant, en particulier sa réticence à soutenir la Irish Home Rule et la direction aristocratique de Archibald Primrose.

En 1888, Pankhurst a fait la connaissance et est devenue amie de Keir Hardie, socialiste d’Écosse. Il a été élu au parlement en 1891 et deux ans plus tard a contribué à la création de l’Independent Labour Party (ILP). Excité par l’étendue des problèmes auxquels l’ILP promettait de faire face, Pankhurst a démissionné de la WLF et a demandé à rejoindre l’ILP. La branche locale a refusé son admission en raison de son sexe, mais elle a fini par rejoindre l’ILP au niveau national. Christabel s’est plus tard exprimée sur l’enthousiasme de sa mère pour le parti et ses efforts d’organisation : “Dans ce mouvement, elle espérait qu’il y ait des moyens de redresser tous les torts politiques et sociaux”.

L’une de ses premières activités avec le ILP a trouvé Pankhurst en train de distribuer de la nourriture aux pauvres via le Committee for the Relief of the Unemployed. En décembre 1894, elle a été élue au poste de Poor Law Guardian à Chorlton-on-Medlock. Elle a été horrifiée par les conditions qu’elle a vu de ses yeux dans l’hospice de pauvres de Manchester :

“La première fois que j’y suis allée, j’ai été horrifiée de voir des petites filles de sept, huit ans à genoux à frotter les froides pierres des longs couloirs… la bronchite était une épidémie chez eux… J’ai découvert qu’il y avait des femmes enceintes dans cet hospice, à frotter le sol, à faire les plus dures des tâches, pratiquement jusqu’à la naissance de leurs bébés… Bien sûr, les bébés étaient très mal protégés… Ces pauvres mères non protégées et leurs bébés, j’en suis sûre, ont été des facteurs puissants de mon éducation en tant que militante”.

Pankhurst a immédiatement commencé à changer ces conditions, et s’est établie comme une voix de la réforme à succès au Board of Guardians. Son principal opposant était un homme passionné nommé Mainwaring, connu pour sa grossièreté. Reconnaissant que sa colère forte nuisait à ses chances de persuader ceux alignés avec Pankhurst, il gardait un bout de papier à côté de lui durant les réunions : “Contrôle-toi !”.

Après avoir aidé son mari lors d’une autre campagne parlementaire sans succès, Pankhurst a fait face à des problèmes avec la loi en 1896 quand elle et deux hommes ont violé une décision judiciaire contre les réunions du ILP à Boggart Hole Clough. Avec Richard en avocat bénévole, ils ont refusé de payer des amendes, et les deux hommes ont passé un mois en prison. La punition n’a jamais été ordonnée pour Pankhurst, cependant, possiblement parce que le magistrat craignait une réaction violente contre l’emprisonnement d’une femme aussi respectée dans la communauté. Quand un reporter de l’ILP lui a demandé si elle était prête à passer du temps en prison, Pankhurst a répondu : “Oh, oui, assez. Ça ne devrait pas être si affreux, vous savez, et ce serait une expérience précieuse”. Même si les réunions du ILP ont finalement été permises, l’épisode a fatigué la santé de Pankhurst et a causé une perte de revenue pour leur famille.


Mort de Richard

Durant la bagarre  à Boggart Hole Clough, Richard Pankhurst a commencé à ressentir de graves douleurs à l’estomac. Il avait développé un ulcère gastrique, et sa santé s’est détériorée en 1897. La famille s’est brièvement installée à Mobberley, avec l’espoir que l’air de la campagne l’aide à guérir. Il s’est rapidement senti mieux, et la famille est retournée à Manchester à l’automne. Durant l’été 1898, il a fait une soudaine rechute. Pankhurst avait emmené sa fille aînée Christabel à Corsier en Suisse, pour rendre visite à sa vieille amie Noémie. Un télégramme est arrivé de Richard, qui disait : “Je ne suis pas bien. Rentre à la maison, je t’en prie, mon amour”. Laissant Christabel avec Noémie, Pankhurst est retournée immédiatement en Angleterre. Le 5 juillet, dans un train entre Londres et Manchester, elle a remarqué un journal qui annonçait la mort de Richard Pankhurst.

La perte de son mari a laissé Pankhurst avec de nouvelles responsabilités et une dette significative. Elle a déplacé la famille dans une plus petite maison, a démissionné du Board of Guardians, et on lui a offert un poste rémunéré au Registre de l’état civil à Chorlton. Ce travail lui a donné un plus grand aperçu sur les conditions des femmes de la région. Elle a écrit dans son autobiographie : “Elles me racontaient leurs histoires, certaines affreuses, et toutes pathétiques avec ce pathos patient et résigné de la pauvreté”. Ses observations des différences entre la vie des hommes et des femmes, par exemple dans le domaine de l’illégitimité, ont renforcé sa conviction que les femmes avaient besoin du droit de vote avant que leurs conditions puissent s’améliorer. En 1900, elle a été élue au Manchester School Board et a vu de nouveaux exemples de femmes souffrant de traitement inégal et d’opportunités limitées. Durant cette époque, elle a également réouvert sa boutique, avec l’espoir qu’elle fournisse des revenus additionnels pour la famille.

Les identités individuelles des enfants Pankhurst ont commencé à émerger au moment de la mort de leur père. Rapidement, ils ont tous été impliqués dans la lutte pour le suffrage des femmes. Christabel jouissait d’un statut privilégié parmi les filles, comme Sylvia a noté en 1931 : “Elle était la préférée de notre mère, nous le savions toutes, et moi, pour ma part, cela ne me déplaisait pas”. Christabel ne partageait pas la ferveur de sa mère pour le travail politique, cependant, jusqu’à ce qu’elle se lie d’amitié avec les militantes suffragettes Esther Roper et Eva Gore-Booth. Elle s’est rapidement impliquée dans le mouvement pour le suffrage et a rejoint sa mère lors de discours. Sylvia a pris des leçons avec un artiste local respecté, et bientôt a reçu une bourse pour la Manchester School of Art. Elle a ensuite étudié l’art à Florence et Venise. Les plus jeunes enfants, Adela et Harry, avaient des difficultés à trouver un chemin pour leurs études. Adela a été envoyée dans un pensionnat local, où elle a été coupée de ses amis et a attrapé des poux. Harry a également eu des difficultés à l’école, il a souffert de la rougeole ainsi que de problèmes de vue.


Women’s Social and Political Union (WSPU)

En 1903, Pankhurst a pensé que des années de discours modérés et les promesses sur le vote des femmes de la part de députés n’avaient produit aucun progrès. Bien que les projets de loi du suffrage en 1870, 1886 et 1897 avaient montré des résultats prometteurs, tous ont été vaincus. Elle doutait que les partis politiques, avec leurs nombreux points, ne feraient jamais du suffrage des femmes une priorité. Elle a même rompu avec l’ILP quand il a refusé de se concentrer sur le vote des femmes. Il était nécessaire d’abandonner les tactiques patientes des groupes de défense existants, croyait-elle, en faveur d’actions plus militantes. ainsi, le 10 octobre 1903, Pankhurst et plusieurs de ses collègues ont fondé le women’s Social and Political Union (WSPU), organisation ouverte unique aux femmes et axée sur l’action directe pour gagner le vote. “Les actes, écrit-elle plus tard, non pas les mots, devait être notre devise permanente”.

Au début, le militantisme du groupe a pris des formes non-violentes. En plus de faire des discours et de réunir des signatures de pétition, le WSPU a organisé des rassemblements et publié un bulletin intitulé Votes for Women. Le groupe a également organisé une série de “parlements des femmes” afin de coïncider avec les sessions officielles du gouvernement. Lorsqu’un projet de loi pour le suffrage féminin a été obstrué le 12 mai 1905, Pankhurst et d’autres membres du WSPU se sont mises à protester bruyamment devant le Parlement. La police les a immédiatement forcées à quitter le bâtiment, où elles se sont regroupées et ont exigé l’adoption du projet. Bien que la loi n’a jamais été ressuscitée, Pankhurst l’a considérée comme une démonstration réussie du pouvoir du militantisme à capter l’attention. Pankhurst a déclaré en 1906 : “Nous sommes enfin reconnues comme un parti politique, nous sommes maintenant dans le bain de la politique, sommes une force politiques”.

Rapidement, toutes ses trois filles sont devenues actives au sein du WSPU. Christabel a été arrêtée après avoir craché sur un policier lors d’une réunion du Parti libéral en octobre 1905 ; Adela et Sylvia ont été arrêtée un an plus tard lors d’une manifestation devant le Parlement. Pankhurst a été arrêtée pour la première fois en février 1908, lorsqu’elle a essayé d’entrer dans le parlement pour offrir une résolution de protestation au premier ministre HH Asquith. Elle a été accusée d’obstruction et condamnée à six semaines de prison. Elle s’est élevée contre les conditions de sa détention, dont les animaux nuisibles, la nourriture maigre, et la “torture civilisée de l’isolement et le silence absolu” à quoi elle et d’autres ont été ordonnés. Pankhurst a vu l’emprisonnement comme un moyen de faire connaître l’urgence du vote des femmes ; en juin 1909, elle a frappé un officier de police deux fois au visage afin de s’assurer qu’elle serait arrêtée. Pankhurst a été arrêtée sept fois avant que le suffrage des femmes soit approuvé. Lors de son procès en 1908, elle a dit au tribunal : “Nous ne sommes pas ici parce que nous avons enfreint la loi, nous sommes ici dans nos efforts de devenir les législateurs”.

L’attention exclusive du SWPU sur le vote des femmes était une autre caractéristique de son militantisme. Alors que d’autres organisations avaient convenu de travailler avec les différents partis politiques, le WSPU a insisté sur le fait de se séparer des – et dans de nombreux cas, s’opposer à – parties qui ne faisaient pas du vote des femmes une priorité. Le groupe a protesté contre tous les candidats appartenant au parti du gouvernement en place, puisqu’il refusait d’adopter la loi du suffrage des femmes. Cela les a immédiatement mis en conflit avec les organisateurs du parti libéral, en particulier puisque de nombreux candidats libéraux soutenaient le suffrage des femmes. (Une des premières cibles de l’opposition WSPU était le futur premier ministre Winston Churchill ; son adversaire a attribué la défense de Churchill en partie à “ces femmes dont on se moque parfois”.)

Les membres du WSPU ont parfois été chahutées et tournées en dérision pour avoir ruiné les élections des candidats libéraux. Le 18 janvier 1908, Pankhurst et son associée Nellie Martel ont été attaquées par une fous composée uniquement d’hommes de partisans libéraux qui tenaient le WSPU responsable de leur avoir coûté une récente élection partielle en faveur du candidat conservateur. Les hommes ont jeté de l’argile, des œufs pourris, et des pierres cachées dans de la neige, les femmes ont été battues et la cheville de Pankhurst a été gravement contusionnée. Des tensions similaires se sont formées plus tard avec les travaillistes. Jusqu’à ce que les leaders du parti aient fait du vote pour les femmes une priorité, cependant, le WSPU a juré de poursuivre son activisme militant. Pankhust et d’autres dans le syndicat ont vu que les partis politiques divergeaient du but du suffrage des femmes et ont critiqué d’autres organisations pour avoir mis leur loyauté au parti en avant des votes des femmes.

Tandis que le WSPU gagnait de la reconnaissance et de la notoriété pour ses actions, Pankhurst a résisté aux efforts de démocratiser l’organisation elle-même. En 1907, un petit groupe de membres dirigé par Teresa Billington-Greig a appelé à une plus grande implication des suffragettes de base lors des réunions annuelles du syndicat. En réponse, Pankhurst a annoncé lors d’une réunion du WSPU que des éléments de la constitution de l’organisation en ce qui concerne la prise de décision étaient nuls et a annulé les réunions annuelles. Elle a également insisté sur le fait qu’un petit comité choisi par les membres présents soit autorisé à coordonner les activités du WSPU. Pankhurst et sa fille Christabel ont été choisies (avec Mabel Tuke et Emmeline Pathick-Laurent) en tant que membres du nouveau comité. Frustrés, plusieurs membres dont Billington-Greig et Charlotte Despard sont parties former leur propre organisation, la Women’s Freddom League. Dans son autobiographie de 1914, Pankhurst a rejeté les critiques de la structure de direction du WSPU :

“Si à tout moment un membre, ou un groupe de membres, perd foi en notre politique ; si quelqu’un commence à penser qu’une autre politique doit être substituée, ou si elle essaie de confondre le problème en ajoutant d’autres politiques, elle cesse immédiatement d’être membre. Autocrate ? Parfaitement. Mais, vous pourriez objecter qu’une organisation pour ce suffrage devrait être démocratique. Eh bien, les membres du WSPU ne sont pas d’accord avec vous. Nous ne croyons pas en l’efficacité de l’organisation ordinaire pour le suffrage. Le WSPU n’est pas entravé par une complexité de règles. Nous n’avons pas de constitution ni de règlement ; rien à modifier ou bricoler ou à propos de quoi e disputer lors d’une assemblée annuelle… Le WSPU est tout simplement une armée de suffragettes sur le terrain”.


Intensification tactique

Le 21 juin 1908, 500 000 militants se sont rassemblés dans Hyde Park pour réclamer le vote pour les femmes ; Asquith et les députés de premier plan ont répondu avec indifférence. Irrité par cette intransigeance et la police abusive, certains membres du WSPU ont augmenté la gravité de leurs actes. Peu de temps après le meeting, douze femmes se sont réunis à Parliament Square et a essayé de prononcer des discours en faveur du suffrage des femmes. Les policiers ont saisi plusieurs oratrices et les ont poussées dans une foule d’opposants qui s’étaient rassemblés à proximité. Frustré, deux membres du WSPU – Edith New et Mary Leigh – sont allées au 10 Downing Street et ont jeté des pierres sur les fenêtres de la maison du premier ministre. Elles ont insisté sur le fait que leur acte était indépendant de la commande du WSPU, mais Pankhurst a exprimé son approbation de l’action. Quand un magistrat a condamné New et Leigh à deux mois d’emprisonnement, Pankhurst a rappelé au tribunal comment divers agitateurs politiques avaient brisé des fenêtres pour gagner des droits juridiques civiques durant l’histoire de Grande-Bretagne.

En 1909, la grève de la faim a été ajouté au répertoire de la résistance du WSPU. Le 24 juin, Marion Wallace Dunlop a été arrêtée pour avoir écrit un extrait de la Déclaration des droits (1688 ou 1689) sur un mur de la Chambres des Communes. Irritée par les conditions de vie en prison, Dunlop a démarré une grève de la faim. Quand elle s’est avérée efficace, quatorze femmes emprisonnées pour avoir brisé des fenêtres ont commencé à jeûner. Les membres du WSPU ont rapidement été connues dans tout le pays pour la tenue de grèves de la faim prolongées pour protester contre leur incarcération. Les autorités pénitentiaires nourrissaient souvent de force les femmes, utilisant des tubes insérés dans le nez ou la bouche. Les techniques douloureuses (qui, dans le cas de l’alimentation par la bouche, a nécessité l’utilisation de baillons en acier pour garder la bouche ouverte) ont été condamnées par les suffragettes et les professionnels de la santé.

Ces tactiques ont causé une certaine tension entre le WSPU et les organisations plus modérés qui s’étaient coalisées dans le National Union of Women’s Societies (NUWSS). Le chef de file de ce groupe, Millicent Fawcett, a à l’origine salué les membres du WSPU pour leur courage et leur dévouement à la cause. En 1912, cependant, elle a déclaré que les grèves de la faim étaient de simples coups de pub et que les activistes militants étaient “les principaux obstacles dans la voie de la réussite du mouvement du suffrage à la Chambre des Communes”. Le NUWSS a refusé de rejoindre une marche de groupes de suffrage des femmes après avoir demandé sans succès que le WSPU mette fin à son soutien de la destruction de biens. La œur de Fawcett, Elizabeth Garrett Anderson, a démissionné plus tard du WSPU pour des raisons similaires.

La couverture médiatique était mitigée ; de nombreux journalistes ont noté que les foules de femmes répondaient positivement à des discours de Pankhurst, tandis que d’autres condamnaient son approche radicale de la question. Le Daily News les poussait à adopter une approche plus modérée, et d’autres kiosque de presse ont condamné le fait que des fenêtres avaient été brisées par des membres du WSPU. En 1906, le journaliste du Daily News, Charles Hands, s’est référé aux femmes militantes en utilisant le terme diminutif “suffragettes” (plutôt que la norme “suffragist”). Pankhurst et ses alliés ont saisi le terme comme le leur, et l’a utilisé pour ses différencier des groupes modérés.

La dernière moitié de la première décennie du siècle a été un moment de tristesse, de solitude et de travail constant pour Pankhurst. En 1907, elle a vendu sa maison de Manchester et a commencé une vie itinérante, se déplaçant d’un endroit à un autre au fur et à mesure qu’elle parlait et marchait pour le suffrage des femmes. Elle séjournait chez des amis et dans des hôtels, portant ses quelques possessions dans des valises. Même si la lutte lui a donné de l’énergie et qu’elle trouvait de la joie à en donner à d’autres, ses voyages incessants voulait dire la séparation d’avec ses enfants, en particulier Christabel, qui était devenue la coordinatrice nationale du WSPU. En 1909, tandis que Pankhurst prévoyait une tournée de conférences aux Ètats-Unis, Harry a été paralysé après que sa moelle épinière se soit enflammée. Elle a hésité à quitter le pays alors qu’il était malade, mais elle avait besoin d’argent pour payer son traitement et la tournée promettait d’être lucrative. À son retour d’une tournée couronnée de succès, elle s’est assise au chevet de Harry tandis qu’il mourrait le 5 janvier 1910. Cinq jours plus tard, elle a enterré son fils, puis a parlé devant 5000 personnes à Manchester. Les partisans du parti libéral qui étaient venus la chahuter sont restés tranquille tandis qu’elle s’adressait à la foule.


Conciliation, alimentation de force et incendie criminel

Après la perte des libéraux dans les élections de 1910, le membre de l’ILP et le journaliste Henry Brailsford a aidé à organiser un comité de conciliation pour le suffrage des femmes, qui a réuni 54 députés de différents partis. Le projet de loi de conciliation du groupe semblait être une possibilité au sens étroit du terme, mais toujours significatif pour atteindre le vote des femmes. Ainsi, le WSPU a décidé de suspendre son soutien aux cassages de vitres et aux grèves de la faim alors qu’il était en cours de négociation. Quand il est devenu clair que le projet de loi ne passerait pas, Pankhurst a déclaré : “Si le projet de loi, en dépit de nos efforts, est tué par le gouvernement, alors… Je dois dire que la trêve est fine”. Quand il a été défait, Pankhurst a mené une marche de protestation de 300 femmes vers Parliament Square le 18 novembre. Elles ont été accueillies avec l’intervention agressive de la police, dirigée par le ministre de l’intérieur Winston Churchill: les agents ont donné des coups de poing aux marcheuses, tordu les bras et tiré sur les poitrines des femmes. Bien que Pankhurst ait été autorisée à entrer dans le Parlement, le premier ministre Asquith a refusé de la rencontrer. L’incident est devenu connu sous le nom de Black Friday.

Tandis que des projets de loi de conciliation suivantes ont été introduites, les dirigeants du WSPU ont préconisé un arrêt des tactiques militantes. En mars 1912, le deuxième projet de loi était en danger et Pankhurst a rejoint une nouvelle crise de cassages de fenêtres. Les dommages matériels importants ont conduit la police à piller les bureaux du WSPU. Pankhurst et Emmeline Pethick-Laurent ont été jugées à l’Old Bailey et reconnues coupables de complot pour commettre des dommages matériels. Christabel, qui en 1912, était la coordinatrice en chef de l’organisation, a également été recherchée par la police. Elle s’est enfuie à Paris, où elle a dirigé la stratégie du WSPU en exil. À l’intérieur de la Holloway Prison, Emmeline Pankhurst a mis en scène sa première grève de la faim pour améliorer les conditions de vie d’autres suffragettes dans les cellules voisines, elle a été rapidement rejointe par Pethick-Laurent et d’autres membres du WSPU. Elle a décrit dans son autobiographie le traumatisme causé par l’alimentation de force pendant la grève : “Holloway est devenu un lieu d’horreur et de tourment. Des scènes de violence à en rendre malade avaient lieu presque tout le temps, tandis que les médecins passaient de cellule en cellule pour exercer de leur hideuse charge”. Lorsque les fonctionnaires de prison ont tenté d’entrer dans sa cellule, Pankhurst a soulevé une cruche de terre sur sa tête et a annoncé : “Si quelqu’un d’entre vous ose ne faire qu’un pas à l’intérieur de cette cellule, je me défendrais”.

On a épargné à Pankhurst d’autres tentatives d’alimentation de force après cet incident, mais elle a continué à violer la loi et – emprisonnée – a jeûné elle-même en signe de protestation. Au cours des deux années suivantes, elle a été arrêtée de nombreuses fois, mais a souvent été remise en liberté après plusieurs jours en raison de son mauvais état de santé. Plus tard, le gouvernement Asquith a promulgué le Cat And Mouse Act, qui permettait des relâchements similaires pour d’autres suffragettes qui faisaient face à une mauvaise santé en raison de grèves de la faim. Les autorités pénitentiaires ont reconnu le potentiel désastre de relations publiques qui allait éclater si la chef populaire du WSPU était nourrie de force ou laissée souffrir beaucoup en prison. Pourtant, des policiers l’ont arrêtée durant les discours et les marches. Elle a tenté d’esquiver le harcèlement policier en portant des déguisements et, finalement, le WSPU a établi un peloton de gardes du corps féminins entraînés au jujitsu pour la protéger physiquement contre la police. Elle et d’autres escortes ont été attaquées par la police, résultant dans des bagarres violentes tandis que les policiers tentaient de placer Pankhurst en détention.

En 1912, les membres du WSPU ont adopté l’incendie criminel comme une autre tactique pour gagner le vote. Après que le premier ministre Asquith ait visité le Royal Theatre de Dublin, les suffragettes militantes Gladys Evans, Mary Leigh, Lizzie Baker et Mabel Capper d’Oxford Street à Manchester ont tenté de provoquer une explosion à l’aide de la poudre et de la benzine, ce qui a abouti à des dommages minimums. Au cours de la même soirée, Mary Leigh a jeté une hache au niveau de la voiture qui transportait John Redmond, le maire, et le premier ministre Asquith. Durant les deux prochaines années, les femmes ont mis le feu à un bâtiment de rafraîchissements dans Regents Park, une maison des orchidées à Kew Gardens, des boîtes aux lettres, et un wagon de chemin de fer. Bien que Pankhurst ait confirmé que ces femmes n’avaient pas été commandées par elle ni Christabel, elles ont toutes les deux assuré au public qu’elles soutenaient les suffragettes incendiaires. Il y a eu des incidents similaires à travers le pays. Un membre du WSPU, par exemple, a mis un petit hache dans la voiture du premier ministre sur laquelle étaient inscrits les mots : “Votes for Women”, et d’autres suffragettes ont utilisé de l’acide pour brûler le même slogan dans les terrains de golf utilisés par les députés. En 1914, Mary Richardson a gravement endommagé la Vénus à son miroir pour protester contre l’emprisonnement de Pankhurst.


Défection et renvoi

L’approbation du WSPU de la destruction de biens a entraîné le départ de plusieurs membres importants. Le premier était Emmeline Pethick-Laurent et son mari Frederick. Ils avaient pendant longtemps été une partie intégrante de la direction du groupe, mais se sont retrouvés en conflit avec Christabel sur la sagesse de ces tactiques explosives. Après son retour de vacances au Canada, ils ont constaté que Pankhurst les avait expulsés du WSPU. Le duo a trouvé la décision horrible, mais pour éviter un schisme dans le mouvement, ils ont continué à louer Pankhurst et l’organisation en public. Vers la même époque, la fille de Emmeline, Adela, a quitté le groupe. Elle désapprouvait l’approbation de la destruction de biens par le WSPU et a estimé qu’un plus lourd accent sur le socialisme était nécessaire. La relation d’Adela avec sa famille – en particulier Christabel – a également été tendues en conséquence.

La plus profonde rupture dans la famille Pankhurst est arrivée en novembre 1913 quand Sylvia a parlé lors d’une réunion des socialistes et des syndicalistes en soutien de l’organisateur de travail Jim Larkin. Elle avait travaillé avec l’East London Federation of Suffragettes (ELFS), branche locale du WSPU qui avait une relation étroite avec les socialistes et les mouvements syndicaux. Le lien étroit avec les groupes de travail et l’apparition de Sylvia sur scène avec Frederick Pethick-Laurent – qui s’est également adressé à la foule – a convaincu Christabel que sa sœur organisait un groupe qui pourrait contester le WSPU dans le mouvement pour le suffrage. Le différend a été rendu public, et des membres de groupes, y compris le WSPU, l’ILP et l’ELFS se sont préparés à une confrontation.

En janvier Sylvia a été convoquée à Paris, où Emmeline et Christabel attendaient. Leur mère venait de rentrer d’une autre tournée des États-Unis, et Sylvia venait d’être libérée de prison. Les trois femmes étaient épuisées et stressées, ce qui intensifiait considérablement la tension. Dans son livre de 1931, The Suffrage Movement, Sylvia décrit Christabel comme quelqu’un de déraisonnable, la sermonnant pour avoir refusé de suivre la ligne du WSPU :

Elle s’est tournée vers moi. “Vous avez vos propres idées. Nous ne voulons pas cela ; nous voulons que toutes nos femmes acceptent leurs instructions et marchant au pas comme une armée !” Trop fatiguée, trop malade pour discuter, je n’ai donné aucune réponse. J’étais oppressée par un sentiment de tragédie, blessée par sa cruauté. Sa glorification de l’autocratie me semblait en effet distant de la lutte que nous menions, le combat acharné, même maintenant, de procéder dans les cellules. J’ai pensé à beaucoup d’autres qui avaient été mises de côté pour une différence mineure.

Avec la bénédiction de leur mère, Christabel a ordonné au groupe de Sylvia de se dissocier du WSPU. Pankhurst a essayé de persuader les ELFS de retirer le mot “suffragettes” de leur nom, car il était inextricablement lié au WSPU. Lorsque Sylvia a refusé, sa mère est entrée dans une ardente colère dans une lettre :

Vous êtes déraisonnable, l’avez toujours été et je crains le sera toujours. Je suppose que vous avez été faite ainsi ! … Si vous aviez choisi un nom que nous pourrions approuver, nous aurions pu faire beaucoup de choses pour vous lancer et faire de la publicité de votre société par son nom. Maintenant, vous devez vous débrouiller par vos propres moyens. Je suis désolée mais vous créez vos propres difficultés par une incapacité à regarder les situations du point de vue d’autres personnes ainsi que le vôtre. Peut-être qu’avec le temps, vous apprendrez les leçons que nous avons tous à apprendre de la vie.

Adela, sans emploi et incertaine de son avenir, est également devenue un souci pour Pankhurst. Elle a décidé que Adela devait déménager en Australie, et payer pour son déménagement. Elles ne se sont jamais revues.


Première guerre mondiale

Lorsque la première guerre mondiale a éclaté en août 1914, Emmeline est Christabel ont estimé que la menace posée par l’Allemagne constituait un danger pour l’humanité toute entière et que le gouvernement britannique avait besoin du soutien de tous les citoyens. Elles ont convaincu le WSPU de cesser toute activité militante jusqu’à ce que les combats sur le continent européen aient pris fin. Il n’y avait pas de temps pour la dissidence ou l’agitation ; Christabel a écrit plus tard : “… C’était du militantisme national, en tant que suffragettes, nous ne pouvions pas être pacifistes à tout prix”. Une trêve avec le gouvernement a été mise en place, toutes les prisonnières du WSPU ont été libérées , et Christabel est retournée à Londres. Emmeline et Christabel ont mis le WSPU en mouvement au nom de l’effort de guerre. Dans son premier discours après son retour en Grande-Bretagne, Christabel a annoncé le “Péril Allemand”. Elle a exhorté les femmes à se rassembler pour suivre l’exemple de leurs sœurs françaises, qui – tandis que les hommes se battaient – “sont en mesure de maintenir le pays en marche, récolter, exploiter les industries”. Emmeline a exhorté les hommes à se porter volontaire pour les lignes de front.

Sylvia et Adela, quant à elles, ne partageaient pas l’enthousiasme de leur mère pour la guerre. En tant que pacifistes engagées, elles rejetaient le soutien du WSPU pour le gouvernement. La perspective socialiste de Sylvia l’a convaincue que la guerre est un autre exemple d’oligarques capitalistes qui exploitent les soldats et les travailleurs pauvres. Adela, quant à elle, s’est prononcée contre la guerre en Australie et a rendu publique son opposition à la conscription. Dans une courte lettre, Emmeline a dit à Sylvia : “J’ai honte de savoir où toi et Adela vous vous positionnez”. Elle était tout aussi agacée de la dissidence au sein du WSU, quand le membre de longue date Mary Leigh a posé une question lors d’une meeting en octobre 1915, Pankhurst a répondu : “[C]ette femme est pour les Allemands et devrait quitter la salle… Je vous dénonce comme une pro-Allemands et souhaite oublier qu’une personne comme cela n’ait jamais existé”. Certains membres du WSPU ont été outrés par cette soudaine dévotion rigide pour le gouvernement, l’abandon perçu de la direction des efforts pour gagner le vote des femmes, et les questions sur la façon dont les fonds collectés pour le compte du suffrage ont été gérés à l’égard de la nouvelle orientation de l’organisation. Deux groupes sont issus du WSPU : The Suffragettes of the Women’s Social and Political Union (SWSPU) et l’Independent Women’s Social and Political Union (IWSPU), chacune dédié au maintien de la pression vers le suffrage des femmes.

Pankhurst a mis la même énergie et détermination qu’elle avait déjà appliquées au suffrage des femmes dans le plaidoyer patriotique de l’effort de guerre. Elle a organisé des meetings, a constamment tourné en livrant des discours et a fait pression sur le gouvernement pour aider les femmes à entrer sur le marché du travail tandis que les hommes étaient à l’étranger en train de se battre. Une autre question qui la préoccupait beaucoup à l’époque était le sort de soi-disant bébés de la guerre, les enfants nés de mères célibataires dont les pères étaient sur les lignes de front. Pankhurst a créé une maison d’adoption à Camden Hill conçue pour employer la méthode Montessori de l’éducation des enfants. Certaines femmes ont critiqué Pankhurst pour offrir un soulagement aux parents d’enfants nés hors mariage, mais elle a déclaré avec indignation que le bien-être des enfants – dont elle avait vu les souffrances de ses propres yeux en tant que Poor Law Guardian – était sa seule préoccupation. En raison du manque de fonds, cependant, la maison a bientôt été remise à la princesse Alice. Pankhurst a adopté elle-même quatre enfants, qu’elle a renommés Kathleen King, Flora Mary Gordon, Joan Pembridge et Elizabeth Tudor. Ils vivaient à Londres, où – pour la première fois depuis plusieurs années – elle avait un habitat permanent, à Holland Park. Quand on lui a demander comment, à l’âge de 57 ans et sans revenu régulier, elle pouvait prendre en charge l’éducation de quatre autres enfants, Pankhurst a répondu : “Mon cher, je me demande pourquoi je n’en ai pas pris quarante”.


Délégation russe

Pankhurst a visité l’Amérique du Nord en 1916 avec l’ancien secrétait d’État de la Serbie, Chedomille Mijatovich, dont la nation avait été au centre de la lutte au début de la guerre. Ils ont visité les États-Unis et le Canada, collectant des fonds et poussant le gouvernement américain à soutenir la Grande-Bretagne et ses alliés canadiens. Deux ans plus tard, après l’entrée en guerre des États-Unis, Pankhurst y est retournée, encourageant les suffragettes – qui n’avaient pas suspendu leur militantisme – pour soutenir l’effort de guerre en écartant les activités liées au vote. Elle a également parlé de ses craintes d’insurrection communiste, qu’elle considérait comme une grave menace pour la démocratie russe.

En juin 1917, la révolution russe avait renforcé les bolcheviques, qui poussaient à la fin de la guerre. L’autobiographie traduite de Pankhurst avait été beaucoup lue en Russie, et elle a vu une occasion de mettre la pression sur les Russes. Elle espérait les convaincre de ne pas accepter les conditions de l’Allemagne pour la paix, qu’elle voyait comme une défaite potentielle pour la Grande-Bretagne et la Russie. Le premier ministre britannique David Lloyd George a accepté de parrainer son voyage en Russie, qu’elle a fait en juin. Elle a dit à une foule : “Je suis venue à Petrograd avec une prière de la nation anglaise à la nation russe, que vous pouvez continuer la guerre dont dépend le visage de la civilisation et la liberté”. La réponse a été divisée entre la gauche et la droite : la première la représentant comme un outil de capitalisme, tandis que la deuxième louait son dévot patriote.

En août, elle a rencontré Alexandre Kerensky, le premier ministre russe. Bien qu’elle ait joué un rôle actif dans l’ILP de tendance socialiste les années passées, Pankhurst avait commencé à voir la politique de gauche comme désagréable, attitude qui s’est intensifiée alors qu’elle était en Russie. La réunion s’est mal passée pour les deux parties, il a estimé qu’elle n’était pas en mesure d’apprécier le conflit des classes qui poussait la politique russe de l’époque. Il a conclu en lui disant que les femmes anglaises n’avaient rien à apprendre aux femmes de Russie. plus tard, elle dit au New York Times qu’il était la “plus grande fraude des temps modernes” et son gouvernement pourrait “détruire la civilisation”.


Obtention du droit de vote

Quand elle est revenue de Russie, Pankhurst a été ravie de constater que le droit de vote des femmes était enfin sur le point de devenir une réalité. Le Representation of the People Act de 1918 retirait les restrictions de propriété sur le suffrage des hommes et a accordé le droit de vote aux femmes de plus de 30 ans (avec plusieurs restrictions). Tandis que les suffragettes célébraient et préparaient son passage imminent, un nouveau schisme a éclaté : les organisations politiques féminines devraient-elles joindre leurs forces avec celles établies par les hommes ? Beaucoup de socialistes et de modérés soutenaient l’unité des sexes en politique, mais Emmeline et Christabel Pankhurst ont vu le meilleur espoir en restant séparées. Elles ont réinventé le WSPU en Women’s Party, toujours ouvert uniquement aux femmes. Les femmes, ont-elles dit “peuvent mieux servir la nation en s’éloignant de la machinerie et des traditions politiques du parti des hommes, qui, par le consentement universel, laissent tellement à désirer”. Le parti favorisait les lois sur le mariage égal, le salaire égal pour le travail égal, et les possibilités d’emploi égales pour les femmes. C’était des questions pour l’ère d’après guerre, cependant. Alors que les combats se poursuivaient, le Women’s Party ne demandait aucun compromis dans la défaite de l’Allemagne, la suppression du gouvernement de toute personne ayant des liens familiaux avec l’Allemagne ou des attitudes pacifistes, et des heures de travail plus courtes afin de prévenir les grèves. Ce dernier point du programme du parti avait pour but de décourager l’intérêt potentiel pour le bolchevisme, dont Pankhurst était de plus en plus anxieuse.


Activités d’après-guerre

Dans les années qui ont suivi l’armistice de 1918, Pankhurst a continué de promouvoir sa vision nationaliste de l’unité britannique. Elle a continué à se focaliser sur l’autonomisation des femmes, mais ses jours de combats avec l’administration du gouvernement étaient finis. Elle a défendu la présence et la portée de l’Empire britannique : “Certains parlent de l’Empire et l’impérialisme. Comme si c’était quelque chose à décrier et quelque chose dont on devrait avoir honte. C’est une grande chose d’être les héritiers d’un empire comme le nôtre… d’un grand territoire, d’une grande richesse potentielle… Si seulement nous ne pouvons réaliser et utiliser cette richesse potentielle… Si seulement nous ne pouvons nous rendre compte et utiliser cette richesse potentielle de manière à pouvoir détruire la pauvreté, enlever et détruire l’ignorance…” Pendant des années, elle a voyagé de part et d’autre de l’Angleterre et de l’Amérique du Nord, ralliant du soutien pour l’empire britannique et avertissant le public des dangers du bolchevisme.

Emmeline Pankhurst est également devenue active dans la campagne politique à nouveau lorsqu’un projet de loi a été voté, autorisant les femmes à se présenter à la chambre des Communes. De nombreux membres du Women’s Party ont poussé Pankhurst à se présenter aux élections, mais elle a insisté sur le fait que Christabel était un meilleur choix. Elle a milité sans relâche pour sa fille, faisant pression sur le premier ministre Lloyd George pour obtenir son soutien et à un moment a donné un discours passionné sous la pluie. Christabel a perdu par une marge très mince contre le candidat du parti travailliste, et le dépouillement a montré une différence de 775 voix. Un biographe l’a appelé “l’amère déception de la vie d’Emmeline”. Le Women’s Party a disparu peu après.

En raison de ses nombreux voyages en Amérique du Nord, Pankhurst s’est prise d’affection pour le Canada, indiquant dans une interview qu’“il semble y avoir une plus grande égalité entre les hommes et les femmes [là-bas] que dans tout autre pays que je connaisse”. En 1922, elle a demandé au Canada “l’autorisation d’atterrir” (une condition préalable à la qualité de “sujet britannique ayant un domicile canadien”) et a loué une maison à Toronto, où elle a emménagé avec ses quatre enfants adoptifs. Elle est devenue active au Conseil national canadien pour le combat contre les maladies vénériennes (CNCCVD), qui travaillait contre le double standard sexuel que Pankhurst considérait comme particulièrement dangereux pour les femmes. Lors d’une tournée à Bathurst, le maire lui a montré un nouveau bâtiment qui allait devenir le foyer pour les femmes tombées en disgrâce. Pankhurst a répondu : “Ah ! Où est votre maison pour les hommes” Peu de temps après, cependant, elle s’est lassée des longs hivers canadiens, et elle a manqué d’argent. Elle est retournée en Angleterre à la fin de l’année 1925.

De retour à Londres, Emmeline a reçu la visite de Sylvia, qui n’avait pas vu sa mère depuis des années. Leur politique était maintenait très différente, et Sylvia vivait hors mariage, avec un anarchiste italien. Sylvia a décrit un moment d’affection familiale lors de leur réunion, suivie d’une distance triste entre elles. La fille adoptive d’Emmeline, Marie, cependant, se souvenait différemment de la réunion. Selon sa version, Emmeline a posé sa tasse de thé et a quitté en silence la pièce, laissant Sylvia en larmes. Christabel, quant à elle, s’était convertie à l’adventisme et consacrait une grande partie de son temps à l’église. La presse britannique a parfois pris à la légère les chemins variés suivis par la famille autrefois indivisible.

En 1926, Pankhurst a rejoint le parti conservateur et deux ans plus tard s’est présentée comme candidate pour le parlement pour Whitechapel and St Georges. Sa transformation de partisane ardente de l’ILP et de la radicale qui brisait les les fenêtres en député officiel du parti conservateur a surpris beaucoup de gens. Elle a répondu succinctement : “Mon expérience de la guerre et de mon expérience de l’autre côté de l’Atlantique ont changé considérablement mon point de vue”. Ses biographes insistent sur le fait que le changement était plus complexe, elle était consacrée à un programme d’autonomisation des femmes et anti-communisme. Les deux partis libéraux et travailliste ont porté rancune à son œ contre eux au sein du WSPU, et le parti conservateur avait un fichier victorieux après la guerre. L’adhésion de Pankhurst au parti conservateur peut avoir autant à voir avec l’opportunisme politique que de l’idéologie.


Maladie et décès

La campagne de Emmeline Pankhurst pour le Parlement a été contrecarrée par sa mauvaise santé et un dernier scandale impliquant Sylvia. Les années de tournées, de conférences, de peines d’emprisonnement, et de grèves de la faim avaient laissé des traces ; la fatigue et la maladie étaient devenues une partie régulière de la vie de Pankhurst. Encore plus douloureux, cependant, a été la nouvelle en avril 1928 que Sylvia avait donné naissance hors mariage. Elle avait nommé l’enfant Richard Keir Pethick Pankhurst, en mémoire de son père, son camarade de l’ILP, et ses collègues du WSPU respectivement. Emmeline a en outre été choquée de voir un rapport d’un journal aux États-Unis qui déclarait que “Miss Pankhurst” – titre habituellement réservé à Christabel É se vantait que son enfant était un triomphe de “l’eugénisme”, puisque les deux parents étaient sains et intelligents. Dans l’article, Sylvia a également parlé de sa conviction que “le mariage sans union légale” était l’option la plus sensée pour les femmes libérées. Ces infractions contre la dignité sociale que Pankhurst avait toujours appréciée a dévasté la vieille femme ; pour aggraver les choses, beaucoup de gens croyait que la “Miss Pankhurst” dans les titres des journaux se référaient à Christabel. Après avoir entendu les nouvelles, Emmeline a passé une journée entière à pleurer ; sa campagne pour le parlement a pris fin dans le scandale.

Tandis que son état de santé se dégradait, Emmeline Pankhurst a emménagé dans une maison de soins à Hampstead. Elle a demandé qu’elle soit traitée par le médecin qui s’était occupée d’elle durant ses grèves de la faim. Son utilisation du lavage gastrique l’avait aidé à se sentir mieux en prison, ses infirmières étaient sûres que le choc d’un tel traitement la blesserait sérieusement, mais Christabel s’est sentie obligée de procéder à la demande de sa mère. Avant que la procédure ne soit mise en place, cependant, elle est tombée dans un état critique duquel personne ne s’attendait qu’elle revienne. Le jeudi 14 juin 1928, Pankhurst est décédée à l’âge de 69 ans. Elle a été inhumée dans le cimetière de Brompton à Londres.


Héritage

La nouvelle de la mort de Pankhurst a été annoncée de part le pays, et de manière extensive en Amérique du Nord. Ses funérailles le 18 juin étaient remplies de ses anciennes collègues du WSPU et ceux qui avaient  travaillé avec elle à différents rôles. Le Daily Mail a décrit la procession comme “un général mort au sein d’une armée en deuil”. Les femmes portaient des écharpes et des rubans du WSPU, et le drapeau de l’organisation a été porté aux côtés de l’Union Jack. Christabel et Sylvia sont apparues ensemble à la messe, la dernière avec son enfant. Adela n’est pas venue. La presse de part le monde reconnaissait son travail incessant au nom du droit de vote des femmes – même si elle n’était pas d’accord sur la valeur de ses contributions. Le New York Herald Tribune l’a nommée “l’agitateuse politique et sociale la plus remarquable du début du XXème siècle et la protagoniste suprême de la campagne pour l’affranchissement électoral des femmes”.

Peu après les funérailles, l’une des gardes du corps de Pankhurst du temps du WSPU, Katherine Marshall, a commencé à lever des fonds pour une statue mémoriale. Au printemps 1930, ses efforts ont porté leurs fruits, et le 6 mars, sa statue aux Victoria Tower Gardens a été dévoilée. Une foule de radicaux, d’anciennes suffragettes et de dignitaires nationaux se sont réunis tandis que l’ancien premier ministre Stanley Baldwin présentait le mémorial au public. Dans son discours, Baldwin a déclaré : “Je le dis sans peur de contradiction, que peu importe la vision que l postérité lui donnera, Madame Pankhurst a gagné seule sa place au Temple de la Célébrité qui durera jusqu’à la fin des temps”. Sylvia était la seule fille de Pankhurst dans le public ; Christabel, en tournée en Amérique du Nord, a envoyé un télégramme qui a été lu à haute voix. Tout en planifiant l’ordre du jour, Marshall a délibérément exclu Sylvia, qui, à son avis, avait précipité la mort de Pankhurst.

Durant le XXème siècle, la valeur de Emmeline Pankhurst au mouvement du vote des femmes a été débattue avec passion, et aucun consensus n’a été atteint. Ses filles Sylvia et Christabel sont intervenues avec des livres, dédaigneux et élogieux respectivement, à propos de leur période dans la lutte. Le livre de 1931 de Sylvia, The Suffrage Movement, décrit le changement politique de sa mère au début de la première guerre mondiale comme le début d’une trahison envers sa famille (surtout son père) et le mouvement. Il donnait le ton de la majeure partie de l’histoire socialiste et activiste écrite sur le WSPU et a en particulier solidifié la réputation d’Emmeline Pankhurst d’autocrate déraisonnable. Le livre de Christabel, Unshackled: The Story of How We Won the Vote, sorti en 1959, dépeint sa mère comme généreuse et dévouée excessivement, s’offrant entièrement aux plus nobles causes. Il fournissait un contrepoint sympathique aux attaques de Sylvia et continuait la discussion polarisée ; les déclarations détachées et objectives ont rarement fait partie de l’éducation Pankhurst.

De récentes biographies montrent que les historiens diffèrent quant à savoir si l’action de Emmeline Pankhurst a aidé ou nuit au mouvement, cependant, il y a un accord général selon lequel le WSPU a fait connaître le mouvement au public de manières qui se sont avérées essentielles. Baldwin l’a comparée à Martin Luther et Jean-Jacques Rousseau : des individus qui n’étaient pas la somme totale des mouvements desquels ils faisaient partie, mais qui ont néanmoins joué des rôles cruciaux dans les luttes de réforme sociale et politique. Dans le cas de Pankhurst, cette réforme  eu lieu de manières à la fois intentionnelle et non-intentionnelle. En défiant les rôles de femme et mère comme la docile compagne, Pankhurst a ouvert la voie aux féministes qui dénonceront plus tard son soutien aux valeur sociales durables de l’empire.

L’importance d’Emmeline Pankhurst au Royaume-Uni a été encore une fois démontrée en 1929, quand un portrait d’elle a été ajouté à la National Portrait Gallery. En 1987, l’une de ses maisons de Manchester a été ouverte sous le nom de Pankhurst Centre, espace de rencontre et musée uniquement pour femmes. En 2002, Pankhurst a été placée à la 27ème position d’un sondage de la BBC des 100 plus grandes personnalités britanniques.

En janvier 2016, à la suite d’un vote publique, il a été annoncé qu’une statue de Emmeline Pankhurst sera dévoilée à Manchester en 2019 ; première femme à être honorée par une statue dans la ville depuis la reine Victoria plus d’un siècle auparavant.

Helen Pankhurst, arrière petite fille de Emmeline Pankhurst et petite-fille de Sylvia Pankhurst, travaille pour les droits des femmes. Avec sa fille, elle a findé les Olympic Suffragettes, qui font campagne pour de nombreuses questions sur les droits des femmes.


Selon Nicky WireEmily parle de “l’idée qu’une icône de son rang qui a vraiment essayé de faire quelque chose de bien, qui a réussi à obtenir le droit de vote des femmes, tout ce mouvement qui était si important peut être remplacé par quelqu’un d’un vide aussi manifeste que la Princesse Diana en tant qu’icône féministe. Je crache dans la boue pour être honnête le fait que la Princesse Diana est considérée comme une icône féministe pour n’avoir rien fait du tout et l’idée qu’une fois encore, l’histoire nous ne l’apprends pas, comment quelqu’un d’aussi important que Emily Pankhurst ait été rayée du radar critique. Alors c’est juste bien plus facile de devenir ambassadeur de l’Unicef pendant six mois et on est considéré comme une sorte d’icône, ça semble assez stupide”.

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