Frank Sinatra

sinatraRepris par James Dean Bradfield

Francis Albert Sinatra, dit Frank Sinatra, né le 12 décembre 1915 à Hoboken, New Jersey et mort le 14 mai 1998 à Los Angeles, est un chanteur et acteur américain, né d’un père d’origine sicilienne et d’une mère originaire de Ligurie (Italie). Crooner à la réputation mondiale, surnommé The Voice ou Ol’ Blue Eyes ou encore The Chairman of the Board, il a été le meneur du fameux Rat Pack du milieu des années 1950 au milieu des années 1960. Il a vendu plus de 150 millions de disques.

Né à Hoboken dans le New Jersey, Frank Sinatra est l’enfant unique d’immigrés italiens. Sa mère Natalie Della (Garaventa), institutrice, est originaire de Ligurie et son père Antonino Sinatra Martino, est d’origine sicilienne. Inculte et parlant mal l’anglais, Antonino finit par devenir boxeur amateur sous le nom irlandais de Marty O’Brien, les Italiens détestant les Irlandais à cette époque. C’est dans ce milieu de la boxe qu’Antonino côtoie la mafia qui lui permet pendant la Prohibition de tenir un bar fréquenté par le gangster Waxey Gordon, son protecteur. Franck rencontre dans ce bar le mafieux Vincent Alo dont il prendra modèle (même costume, mêmes lectures). C’est son grand-père paternel, dont on dit qu’il vivait dans le même village sicilien que le mafieux Lucky Luciano, qui a émigré aux États-Unis. Les familles italiennes d’Hoboken qui se regroupent selon leur village d’origine doivent payer le pizzo aux mafieux locaux.

Quittant l’école non diplômé, il fait des petits boulots (livreur, riveteur) mais veut surtout chanter malgré une ouïe déficiente, ayant eu le tympan perforé lors de sa naissance. Il se produit dans des petits clubs, court les radio-crochets. Le 8 septembre 1935, il débute en amateur au sein du groupe des Hoboken Four. D’août 1937 à juin 1939, il se produit à la Rustic Cabin (saloon-restaurant d’Englewood, dans le New Jersey). Le spectacle est diffusé sur les ondes de la radio new-yorkaise WNEW#. En juin 1939, il est engagé par le trompettiste Harry James avec lequel il enregistrera une dizaine de titres.

Sa carrière musicale décolle le 26 janvier 1940 lorsqu’il débute dans l’orchestre de Tommy Dorsey avec lequel il restera plus de deux ans et enregistrera une centaine de titres dont les plus célèbres sont : Imagination, I’ll Be Seeing You, I’ll Never Smile Again, Without A Song, There Are Such Things, Polka Dots and Moonbeams, Stardust… Il fera deux apparitions filmées aux côtés de Tommy Dorsey et son Orchestre dans les films Las Vegas Nights (1941) et Ship Ahoy (1942). Le 19 septembre 1942, il quitte la formation de Tommy Dorsey et entame une carrière en solo.

En janvier 1943 il chante pour la première fois au Paramount theatre à New York et c’est le triomphe. En février 1943, Sinatra fait une première apparition au cinéma dans le film Reveille With Beverly où, dans son propre rôle, il interprète la chanson Night and Day de Cole Porter. En juin de la même année, il est engagé par les disques Columbia avec lesquels il fera près de 300 enregistrements entre 1943 et 1952. En août, il tourne son premier film en vedette pour RKO,Amour et Swing (Higher and Higher), aux côtés d’un jeune prodige, Mel Tormé, et de l’actrice française Michèle Morgan. Puis, l’année suivante il tourne Step Lively avec Gloria De Haven.

En juin 1944, Sinatra signe un contrat de cinq ans avec la MGM et tourne avec Gene Kelly dans Anchors Aweigh. La scène où les deux marins américains dansent sur des lits restera un morceau d’anthologie.

De 1943 à 1948, il multiplie les apparitions à la radio dans des shows hebdomadaires tels : Your Hit Parade, Songs By Sinatra, Light Up Time.

En novembre 1945, il interprète et réalise un court métrage, “docu-fiction” sur la tolérance religieuse (inspiré notamment des événements de la Seconde Guerre mondiale); ce film, The House I Live In, lui vaudra un Oscar en 1946.

En août 1948, Sinatra tourne dans un deuxième film avec Gene Kelly, Take Me Out To The Ball Game, puis un troisième, On The Town (Un Jour A New York), l’année suivante.

Le 27 mars 1951, il enregistre l’m A Fool To Want You, une chanson coécrite avec et dédiée à Ava Gardner, avec laquelle il était, à l’époque, marié.

En avril 1953 a lieu le premier enregistrement pour le label Capitol. La collaboration s’étendra jusqu’en 1962 et produira plusieurs centaines de chansons regroupées dans une série d’albums représentative de l’âge d’or de sa carrière de chanteur.

Le 25 mars 1954, Sinatra reçoit son deuxième Oscar pour sa prestation dans le film From Here To Eternity (Tant qu’il y aura des hommes). Fin 1955, il tourne The Man With The Golden Arm (L’Homme au bras d’or) avec Kim Novak, film pour lequel il sera nommé aux Oscars de 1956.

En janvier 1956, Sinatra enregistre une de ses chansons-culte, I’ve Got You Under My Skin, sur des arrangements signés Nelson Riddle.

En septembre 1957, il tourne dans Pal Joey (La Blonde ou la Rousse), avec Rita Hayworth et Kim Novak, film qui restera marqué par la chanson The Lady Is A Tramp. En décembre 1958, c’est Some Came Running (Comme un torrent) de Vincente Minnelli, avec Dean Martin et Shirley McLaine.

En mai 1959 sort A Hole In The Head (Un trou dans la tête) de Frank Capra. La même année, Sinatra tourne, en juillet, Never So Few (La Proie des vautours), avec Gina Lollobrigida et Steve McQueen, puis, en août Can-Can avec Shirley MacLaine et Maurice Chevalier.

En mars 1960, Sinatra accueille Elvis Presley, à son retour du service militaire, lors d’un show TV où ils chantent ensemble. En juillet de la même année, il s’investit dans la campagne électorale de John Kennedy et organisera le gala d’inauguration de la présidence.

En avril 1961, il enregistre le premier d’une longue série de disques pour son propre label : Reprise. Le 11 avril 1966, il grave Strangers In The Night, qui obtiendra plusieurs Grammy Awards. Le 30 décembre 1968, c’est My Way – chanson française s’intitulant Comme d’habitude coécrite par Claude François, Gilles Thibault et Jacques Revaux en 1967 – et qui deviendra, par cette adaptation, un succès planétaire.

Le 13 juin 1971, Sinatra fait ses “adieux” lors de deux concerts donnés à Los Angeles. Mais il ne tarde pas à revenir sur scène et dans les studios d’enregistrement à partir de la mi-1973.

À la mi-avril 1984, il enregistre l’album L.A. Is My Lady dont le fleuron sera la chanson Mack the Knife.

De juillet à octobre 1993, il enregistre, pour les albums Capitol, ses Duets auxquels participent quelques grands artistes internationaux : Barbara Streisand, Aretha Franklin, Charles Aznavour, Julio Iglesias, Willie Nelson, Bono de U2, etc.

Les 19 et 20 décembre 1994, Sinatra donne ses derniers concerts au Fukuoka Dome de Tokyo. Le 25 février 1995, il fait une dernière apparition sur scène lors d’un gala de charité pour le Barbara Sinatra Children Center et, en décembre, tout le monde américain du spectacle lui rend hommage au Shrine Auditorium de Los Angeles. Il meurt deux ans et demi après.

Frank Sinatra a été le mari de Nancy Barbato (cousine des mafieux John Barbato et Willie Moretti) de 1939 à 1951, puis d’Ava Gardner de 1951 à 1957 (pour qui il a chanté I Am A Fool To Want You). Il a ensuite été marié à Mia Farrow de 1966 à 1968, puis avec Barbara Marx de 1976 à sa mort.

Avec Nancy Barbato, Sinatra a eu trois enfants, dont Nancy qui est devenue chanteuse à son tour et a enregistré plusieurs duos avec son père, dont le succès international Something Stupid.

Son fils, Frank Sinatra Jr, poursuit également depuis le début des années 1960 une carrière de chanteur ainsi que de chef d’orchestre ; il a dirigé notamment sur scène l’orchestre de son père à partir du 29 avril 1988 et jusqu’à son ultime concert.

Grâce à son statut de leader du fameux Rat Pack, Sinatra a noué de nombreuses relations avec de puissantes personnalités américaines de son temps allant des familles Kennedy ou Grimaldi (ami proche de Grace Kelly, il était le parrain de Stéphanie de Monaco), aux boss de la mafia tels Willie Moretti, Lucky Luciano ou Sam Giancana, dont il était un ami proche.

Des liaisons que Jerry Lewis, ami de longue date, confirme en racontant une anecdote à ce sujet : Frank Sinatra aurait transporté de l’argent mafieux des États-Unis vers La Havane, au moment de la célèbre conférence cubaine de la Cosa Nostra, non sans avoir déjoué, de justesse, la vigilance des douaniers. Toutefois, si les documents du FBI (1 275 pages d’archives déclassifiées en 1998 et concernant la période de Sinatra 1943-1985) accréditent cette thèse, celle-ci n’a encore jamais été prouvée par le département de la Justice des États-Unis. Bien entendu, il n’a jamais été mis en accusation ou, a fortiori, condamné. La raison en est, probablement, que ses relations avec certains membres de la pègre étaient de nature amicale et non “professionnelle ». Divers témoignages racontent que Sinatra s’agenouillait devant des grands de la Mafia, prononçant la formule rituelle du respect sicilien Baccio i mani (“je vous baise les mains”).

Ce chapitre de la vie privée du chanteur a été transposé au cinéma à travers le personnage de Johnny Fontane dans Le Parrain.

Frank Sinatra était aussi un grand amateur de boxe et de football (ce que l’on nomme, aux États-Unis, le soccer) et il était le supporter de l’équipe italienne du Genoa.

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