Owain Glyndŵr

glyndwrMentionné dans 1404 :
“If RS Thomas was compulsory
And Saunders Lewis was for free
Owain Glyndŵr our history
And Dylan kept our memories”

Owain Glyndŵr est un prince gallois, né en 1359 et mort vers 1416, qui a été couronné sous le nom de Owain IV de Galles. Il a été le dernier Gallois à se faire appeler “prince de Galles”, lui qui descendait des princes de Powys par son père et de ceux de Deheubarth par sa mère. Il a déclenché la révolte contre l’emprise anglaise sur son pays. Il est aussi connu sous la forme anglicisée de Owen Glendower, notamment dans Henry IV de Shakespeare.

Glyndŵr est né dans une famille prospère de propriétaires terriens au Nord-Est du Pays de Galles. Il faisait partie de la petite noblesse anglogalloise des Marches galloises, dans un milieu qui faisait à la fois partie de la société anglaise et de la société galloise, occupant des fonctions importantes pour le compte des seigneurs des Marches tout en maintenant, dans la société galloise traditionnelle, leur propre statut de “uchelwyr”, c’est-à-dire nobles descendant des dynasties royales d’avant la conquête.

Son père, Gruffydd Fychan deuxième du nom, qui était tywysog (prince) de Powys Fadog (la partie nord du Powys) et seigneur de Glyndyfrdwy, est mort peu après 1370, laissant Owain à sa mère Elen ferch Tomas ap Llywelyn de Deheubarth. Il semble qu’il ait eu un frère ainé, Madog, qui a dû mourir en bas âge. Owain ap Gruffydd a été élevé chez le seigneur Sir David Hanmer. De là on pense qu’il a été envoyé à Londres pour étudier le droit aux Inns of Court. Il y a étudié comme apprenti pendant sept ans, suffisamment pour y acquérir une bonne connaissance du droit, mais trop peu pour y être connu comme homme de loi. Il était probablement à Londres lors de la révolte paysanne de 1381. En 1383, de retour en Galles, il a épousé la fille de Sir David, Margaret, et s’est établi comme squire de Sycharth et Glyndyfrdwy.

En 1385, sous les ordres de Richard FitzAlan, comte d’Arundel il a participé à la guerre que mena le roi d’Angleterre Richard II contre l’Écosse En 1387, il a participé à la bataille navale de Cadzand au large des côtes hollandaises. Est survenue la mort de Sir David, et Owain son exécuteur testamentaire est rentré au Pays de Galles s’occuper de ses biens. Pendant dix ans il a vécu dans le calme. Le barde Iolo Goch (Iolo le Rouge) qui le visitait régulièrement dans les années 1390, a écrit quelques odes à sa louange, et a célébré sa générosité.

À la fin des années 1390, une série d’événements a poussé Owain à la rébellion. D’abord Richard II avait monté un plan pour consolider son emprises sur le royaume d’Angleterre et briser le pouvoir des seigneurs qui menaçaient constamment son autorité. Comme cela faisait partie de son plan, Richard a commencé à déplacer ses bases du sud-ouest vers l’ouest. Il a établi une nouvelle principauté autour du comté de Cheshire et a cherché a renforcer son pouvoir en Galles. Le pays était divisé en états féodaux, évêchés, comtés, partiellement autonomes, et quelques territoires sous administration royale directe. Richard a éliminé ses rivaux et s’est approprié leurs terres pour les distribuer à ses favoris. Ce faisant, il a constitué une nouvelle classe de Gallois pour remplir les postes nouvellement créés dans ses nouveaux fiefs. Pour ces hommes les derniers jours du règne de Richard II représentaient des occasions à ne pas manquer. Mais pour la haute noblesse anglaise tout cela prouvait que Richard était devenu incontrôlable.

En 1399, Henry Bolingbroke, héritier du duché de Lancaster, revient d’exil pour réclamer ses terres. Il lève une armée et marche à la rencontre du roi. Richard rentre en hâte d’Irlande pour régler l’affaire. Ils se rencontrent au château de Conwy, sur la côte nord du Pays de Galles. À la fin de la réunion Richard se retrouve arrêté, prisonnier, déposé, d’abord à Chester, puis au château de Pontefract dans le Yorkshire.

Le Parlement déclare Henry régent puis roi. Richard meurt dans des circonstances mystérieuses à Pontefract, mais sa mort reste non officielle quelque temps.

En Galles on a demandé pour la première fois aux hommes importants comme Owain de décider quel parti il prenaient. Les Gallois soutenaient traditionnellement Richard, qui avait succédé à son père comme Prince de Galles. Richard disparu, les chances de promotion des Gallois devenaient tout à coup très réduites. Beaucoup hésitaient.

La révolte a commencé par une querelle avec le voisin d’Owain. Les De Greys de Dyffryn Clwyd étaient des seigneurs normands réputés pour être hostiles aux Gallois. Une vieille querelle les opposait à Glyndwr. En 1399, il en a appelé au Parlement pour résoudre l’affaire. Reynold de Grey – ami du nouveau roi Henry – a usé de son influence pour faire rejeter cet appel. De plus il a retenu délibérément une sommation faite à Owain de rejoindre le roi lors de sa campagne militaire en Écosse. En droit Owain était tenu de procurer des troupes. Le fait de ne pas y répondre équivalait à une trahison.

Le 16 Septembre 1400, Owain est passé à l’action et a été proclamé Prince de Galles par ses partisans. La déclaration était une révolution en soi. Les hommes d’Owain se sont activé dans le Nord-Est du pays. Le 19 Septembre la forteresse de De Grey à Ruthin a été attaquée et presque détruite. Puis est venu le tour de Denbigh, Rhuddlan, Flint, Hawarden, et Holt. Le 22 Septembre la ville d’Oswestry a été mise à sac par un raid d’Owain. Le 24 Owain se dirige vers le sud et c’est le tour de Welshpool. À la même époque les frères Tudor d’Anglesey entament la guerrilla contre l’Anglais. Ces Tudors étaient une grande famille d’Anglesey très liée à Richard. Gwilym et Rhys ap Tudor avaient été capitaines des archers lors des campagnes de Richard en Irlande. Il ont rapidement fait allégeance à leur cousin Owain Glyndŵr.

1404 parle de Owain Glyndŵr.

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