“I think the camera is a wonderful machine, don’t you? Not to take pictures is crazy”

beard(“Je pense que l’appareil photo est une machine formidable, pas vous ? Ne pas prendre de photos est de la folie”)
Peter Beard – Setlist de la tournée Send Away The Tigers

Peter Hill Beard, né le 22 janvier 1938 à New York est un photographe, un artiste, un chroniqueur et un écrivain.

Peter Beard est né le 22 janvier 1938 à New York et a grandi sur la côte Est des États-Unis (New York, Long Island). Il commence à prendre des photographies et à tenir un journal dès 1949. En 1955 il fait son premier voyage en Afrique. De 1957 à 1961 il étudie l’histoire de l’art à l’université de Yale, Connecticut. En 1961 il rencontre au Danemark Karen Blixen (auteur de Out of Africa entre autres) avec qui il travaille jusqu’en 1962. La même année il décide de s’installer au Kenya dans une ferme nommée Hog Ranch à côté de celle de K. Blixen.

À partir de 1964 il étudie les éléphants, les crocodiles et les hippopotames de Tsavo Park (Kenya). Il publie son premier livre en 1965 : The End of the Game, qui témoigne d’une façon originale (mélange de photographies, textes, documents) de la disparition des éléphants au Kenya.

À partir de 1972 il collabore avec Andy Warhol, Francis Bacon, ou encore Truman Capote.

En 1975 a lieu sa première exposition de photographies à la Blum-Helman Gallery de New York, suivie d’une expostion plus importante en 1977 à l’International Center of Photography de New York (photographies, journaux, objets africains, souvenirs personnels).

En 1978 il fait son premier film documentaire pour ABC, Wild World of Sports.

En 1996 il est attaqué et grièvement blessé par un éléphant mais survit. La même année la première grande rétrospective de son travail se tient au Centre National de la Photographie à Paris.

En 2004 il écrit un livre pour sa fille, Zara (née en 1988) : Zara’s Tales : From Hog Ranch – Perilous Escapades in Equatorial Africa.

Depuis 1972 il habite à New York et au Kenya.

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