Duff McKagan

mckaganduffApparaît sur A Million Balconies Facing The Sun

Michael Andrew McKagan, né le 5 février 1964 à Seattle, est un bassiste, guitariste et chanteur américain connu pour avoir joué entre 1985 et 1997 dans le groupe de hard rock Guns N’ Roses. Il est aussi le bassiste du groupe Velvet Revolver, formé de deux autres anciens membres de GN’R, Slash et Matt Sorum. En 2010, il remplace Eric Avery pendant quelques mois au sein de Jane’s Addiction, autre groupe marquant de Los Angeles. Depuis 2011, il se consacre à son groupe Loaded dont il est le chanteur.

Michael Andrew McKagan est né à Seattle, Washington, il est le plus jeune d’une famille de huit enfants dont les parents sont Elmer et Alice Marie McKagan. Les noms de ses frères et sœurs sont : Jon, Carol, Mark, Bruce, Joan Shelton, Claudia Christiansen et Matt. Il s’est marié pour la première fois le 28 mai 1988 avec Mandy Brix, une serveuse d’un restaurant japonais de L.A. qui fait aussi son propre groupe de rap féminin, The Lame Flames. Ils ont divorcé en 1990. Le bassiste s’est remarié en septembre 1992 avec Linda Johnson, et a divorcé en septembre 1995. Le 27 août 1997 est née sa première fille, Grace. Il a épousé Susan Holmes le 28 août 1999. Sa deuxième fille, Mae Mary, est née le 16 juillet 2000. Duff mesure 1m90, a des cheveux blonds décolorés et les yeux noisette.

C’est son frère, Bruce, qui l’a amené à faire de la basse. La basse était et reste son instrument de prédilection. Duff a aussi joué de la batterie dans quelques groupes, incluant des concerts avec le légendaire groupe pop-punk de Seattle : The Fastbacks, qu’il a rejoint à l’âge de 15 ans en 1980. Il décrit sa ville natale comme “une bruyante ville rock n’ roll avec une scène underground”.

McKagan a quitté l’État de Washington pour la Californie à l’âge de 19 ans, et a joué dans des douzaines de groupes de rock autour de Los Angeles dont Ten Minute Warning (il a été remplacé par Daniel House de Skin Yard), et un groupe hard-core punk appelé The Fartz. Répondant à une annonce dans un magazine de bassistes, il a rencontré le guitariste Slash et le batteur Steven Adler du groupe The Road Crew. Duff cherchait du punk avec un penchant pour le rock des années 1970, mais il n’a trouvé que deux gars aux cheveux longs à la place.

Il dit “Quand j’ai rencontré Slash et Steven Adler pour la première fois, c’était dingue, parce que je n’avais jamais rencontré des mecs comme eux avant – des gens de L.A. La nuit on sortait et on buvait, et on a eu ce groupe de malades. C’était le groupe de Slash, Road Crew”.

Tracii Guns raconte que “Duff était dans une espèce de groupe assez bizarre du Top 40, mais Izzy nous a sorti: Ce type a les cheveux courts, mais il est dans le trip New York Dolls et trucs du genre. Il avait un t-shirt Johnny Thunders et nous on était : Ce gars est parfait”.

Après la fusion des groupes L.A. Guns et Hollywood Rose pour former Guns N’ Roses, Duff McKagan rejoint le groupe en remplacement de Ole Beich. Le line-up définitif (McKagan, Adler, Slash, Stradlin, Rose) allait marquer l’histoire du rock sous le nom de Guns N’Roses et fait ses débuts dans une tournée nommée Hell Tour. Duff est le bassiste du groupe. En 1987, le groupe sort son premier album, Appetite for Destruction.

En avril 1994, Duff est l’une des dernières personnes à avoir vu Kurt Cobain en vie.

Après douze années passées dans Guns N’Roses et des millions de disques vendus, Duff McKagan quitte le groupe en 1997 peu de temps après Slash à cause d’une mauvaise entente avec le chanteur Axl Rose.

Le 14 octobre 2010 à Londres, Duff McKagan rejoint Axl Rose sur la scène de l’O2 Arena de Londres pour la première fois depuis 1993. Lors de ce concert, McKagan joue de la basse sur You Could Be Mine et Nice Boys, et de la guitare sur Knockin On’ Heaven’s Door. Il intervient également sur Patience.

Le 14 avril 2012, Duff est intronisé au Rock and Roll Hall of Fame avec Guns N’ Roses. À cette occasion, le groupe se reforme sans le chanteur Axl Rose ni le guitariste rythmique Izzy Stradlin et joue trois chansons.

Duff McKagan remplace le bassiste Tommy Stinson au sein du groupe d’Axl Rose pendant sept concerts en Amérique du Sud entre le 1er avril et le 17 avril 2014.

Duff a sorti un album solo intitulé Believe in me en 1993 dans lequel on retrouve le son punk rock qu’il affectionne tout particulièrement. Parmi les artistes invités sur cet album on retrouve bien évidemment des membres de Guns N’ Roses (Slash, Matt Sorum, Dizzy Reed, Gilby Clarke) ainsi que Teddy ZigZag, mais aussi Sebastian Bach (Skid Row), Jeff Beck, Lenny Kravitz et d’autres moins attendus comme les rappeurs Bobbie Brown et Doc Newmann. En 1998 il a voulu sortir sous son nom un album intitulé Beautiful Disease mais celui-ci n’est pas sorti pour cause de problèmes avec la maison de disques. Duff McKagan a formé en 1999 le groupe Loaded et a sorti un album live intitulé Episode 1999 : live. En 2001 un album intitulé Dark Days voit le jour au Japon, il n’est sorti en Europe qu’en 2002 chez Locomotive Music. Celui-ci comprend trois titres de l’album Beautiful Disease.

En 2002, Duff McKagan décide, avec Slash et Matt Sorum, de former un nouveau groupe au début du nom de The Project. Celui-ci deviendra par la suite Velvet Revolver. Aux débuts du groupe, l’ex-guitariste rythmique des Guns N’ Roses, Izzy Stradlin, se joint à eux pour les répétitions. Ils commencent tous les quatre à composer en vue d’un album et recherchent en même temps un chanteur. Ce sera finalement Scott Weiland, ex-Stone Temple Pilots, qui sera pris comme chanteur. Izzy Stradlin préfère ne pas faire partie du groupe car il ne veut plus avoir affaire à l’ego d’un chanteur après son expérience dans Guns N’Roses. Izzy Stradlin voulait que lui et Duff McKagan se partage les parties vocales, mais Slash souhaite un vrai chanteur. Duff fait alors appel au guitariste Dave Kushner. En 2004, l’album Contraband voit le jour et se place directement numéro 1 dans les charts américains, ainsi que le single Slither. Après plusieurs tournées mondiales (dont une date à Paris), le groupe repart en studio et sort l’album Libertad en 2007. Celui-ci s’est placé à la cinquième place dans les charts américains à sa sortie.

En avril 2008, Velvet Revolver s’est séparé de Scott Weiland. Le nom de son remplaçant n’est pas encore connu.

Profitant de la mise en sommeil temporaire de Velvet Revolver, Duff McKagan réactive le groupe dont il est le chanteur et guitariste : Loaded. Le groupe sort l’EP Wasted Heart (tiré à 2 000 exemplaires dans le monde) fin 2008 et l’album Sick début 2009. Loaded part alors en tournée aux États-Unis et en Europe. Le groupe a annoncé la sortie d’un nouvel album : The Taking. Cet album est sorti le 19 avril 2011 en version CD.

En septembre 2009, Duff McKagan enregistre Watch This, un morceau avec Dave Grohl qui figure sur Slash, l’album solo de Slash paru en avril 2010.

Duff McKagan a annoncé qu’il sortira un livre de souvenirs en 2011, ce livre commencerait au moment où son pancréas explose.

En mars 2010, Duff McKagan a été choisi pour remplacer le bassiste Eric Avery du groupe Jane’s Addiction. Duff a quitté Jane’s Addiction en septembre 2010.

Duff McKagan joue de la basse sur le morceau A Billion Balconies Facing the Sun qui figure sur le nouvel album des Manic Street Preachers, Postcards From A Young Man, paru en 2010.

Le 4 octobre 2011, Duff McKagan sort son autobiographie intitulée It’s so Easy (and Other Lies), traduite en français en 2012 par les éditions Camion blanc. Un documentaire est tiré du livre en 2013. Le documentaire contient des images d’archive inédites des premiers concerts de Guns N’Roses tournées par Marc Canter.

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