“There is no such thing as simple. Simple is hard”

Martin_Scorsese_by_David_Shankbone(“Simple n’existe pas. Simple est difficile”)
Martin Scorsese – Pochette de Postcards From A Young Man

Martin Scorsese est un réalisateur américain, né le 17 novembre 1942 à New York aux États-Unis.

De parents d’origine sicilienne, il passe son enfance dans le quartier Little Italy de New York, qui lui inspire de nombreux films durant sa carrière.

Après six nominations, Scorsese remporte finalement, en 2007, l’Oscar du meilleur réalisateur pour Les Infiltrés (The Departed) qui est également gratifié de ceux du meilleur film et de la meilleure adaptation. Auparavant, il obtient la Palme d’or au Festival de Cannes 1976 pour Taxi Driver ainsi que le Prix de la mise en scène cannois, en 1986 pour After Hours et le Lion d’argent à la Mostra de Venise 1990 pour Les Affranchis. Il est président du jury au Festival de Cannes 1998.

Il est le fondateur de la World Cinema Foundation, récipiendaire de l’AFI Life Achievement Award pour sa contribution au cinéma et le président de la The Film Foundation, une organisation à but non lucratif dédiée à la préservation du patrimoine cinématographique et à la prévention contre la décomposition des pellicules de films en stock.

L’œuvre de Scorsese, reconnue pour sa force et son audace, aborde des thèmes divers tels que l’identité italo-américaine, les notions catholiques de bien et de mal ou encore la culpabilité, la rédemption, le machisme, la grandeur et la décadence, la perdition et la violence. Scorsese est largement considéré par la critique internationale comme l’un des cinéastes américains les plus importants et influents de sa génération grâce à des classiques tels que Taxi Driver, Raging Bull et Mean Streets, Les Affranchis, Casino tous interprétés par Robert De Niro.

Il a obtenu une maîtrise en réalisation cinématographique à la Tisch School of the Arts à New York et a remporté, en plus de son Oscar et de nombreux prix dans les festivals internationaux, des récompenses aux Golden Globes, aux BAFTA et aux Directors Guild of America Awards.

Martin Scorsese est né à Flushing, dans l’arrondissement de Queens à New York, au sein d’une famille sicilienne catholique traditionaliste. Enfant asthmatique et frêle, le jeune Martin Scorsese ne peut pratiquer de sport et ses parents l’emmènent fréquemment au cinéma. Épris d’une foi profonde, il se destine d’abord à une vie religieuse et entre au séminaire en 1956 afin d’être ordonné prêtre. Jugé trop jeune (il n’est alors âgé que de 14 ans) et indiscipliné pour s’engager si tôt dans le ministère sacerdotal, il est renvoyé au bout d’un an. Il termine ses études à la Cardinal Hays School (dans le Bronx) puis intègre l’université de New York (NYU) en 1960 où il fréquente les cours de cinéma de la Tisch School et obtient une maîtrise en 1966. Il sera d’ailleurs professeur dans cette université de 1968 à 1970.

Il réalise plusieurs courts métrages, dont le très remarqué The Big Shave, qui remportent de nombreux prix. Puis il signe son premier long métrage, Who’s That Knocking at My Door, sorti le 15 novembre 1967, soit trois ans après le premier tour de manivelle. Ce film marque la rencontre avec l’un de ses acteurs fétiches, Harvey Keitel.

Il participe en tant que monteur et assistant réalisateur au film Woodstock de Michael Wadleigh sur le Festival de Woodstock en 1969. Au début des années 1970, Martin Scorsese déménage à Hollywood et obtient un emploi de monteur à la Warner Bros. Il rencontre alors le producteur Roger Corman qui lui offre la possibilité de tourner son premier film hollywoodien : Bertha Boxcar (Boxcar Bertha) avec Barbara Hershey et David Carradine.

Encouragé par John Cassavetes à poursuivre un style de réalisation plus personnel, Scorsese commence à travailler sur le film Mean Streets, qui relate le parcours de deux jeunes ambitieux de Little Italy. Première œuvre du réalisateur acclamée par la critique, ce film est aussi le théâtre de la rencontre la plus importante de sa carrière : celle avec l’acteur Robert De Niro qui devient désormais son alter ego à l’écran. Le cinéaste s’apprête à devenir l’une des têtes de proue du Nouvel Hollywood.

L’année suivante, Francis Ford Coppola lui ouvre les portes des studios Warner Bros. Il rencontre son premier succès public avec le drame intimiste Alice n’est plus ici qui dénote l’influence de Cassavetes et permet à Ellen Burstyn d’obtenir l’Oscar de la meilleure actrice, en 1975, pour son interprétation de femme au foyer malheureuse.

Dès son film suivant, il obtient la Palme d’or au 29ème Festival de Cannes, en 1976. Taxi Driver, drame psychologique sur fond de difficile réinsertion des anciens combattants de la guerre du Viêt Nam, est interprété par Robert De Niro, Jodie Foster et Harvey Keitel. Ce film, écrit par Paul Schrader, assoit définitivement l’univers scorsesien : faune new-yorkaise, personnages à la dérive, confusion du bien et du mal, violence cathartique et questionnement métaphysique. Taxi Driver reçoit également quatre nominations aux Oscars en 1977.

Fort de ce nouveau succès, l’année suivante, Scorsese et De Niro se retrouvent une nouvelle fois pour New York, New York avec Liza Minnelli, qui raconte une histoire d’amour mouvementée entre une chanteuse et un saxophoniste en quête de gloire. Le film est un cuisant échec commercial. En 1977, Minnelli propose malgré tout à Scorsese de mettre en scène un spectacle à Broadway, The Act, mais il abandonne au bout de quelques semaines car cette expérience lui déplaît. Le cinéaste cohabite alors avec Robbie Robertson, ex-guitariste et leader du groupe The Band, avec lequel il passe des nuits blanches à regarder des films, fréquenter des cocktails et discuter musique et cinéma. Époque à laquelle Scorsese est sérieusement dépendant de la cocaïne.

En 1978 sort le documentaire La Dernière Valse (The Last Waltz) consacré au dernier concert du groupe The Band de Robbie Robertson.

Scorsese a filmé ce concert le jour de Thanksgiving 1976 au Winterland de San Francisco. Parmi les invités du Band, figurent Neil Young, [Neil Diamond], Joni Mitchell, Ringo Starr, Van Morrison, Eric Clapton et Bob Dylan. Fan du groupe, Scorsese storyboarde toutes les chansons avant le concert.

Deux années sont nécessaires pour la sortie de La Dernière Valse en salles. Le réalisateur tourne par ailleurs des interviews et des morceaux supplémentaires tout au long des années 1977 et 1978. Il en sort fatigué sur le plan intellectuel, physique et psychologique en raison de sa forte consommation de cocaïne.

C’est dans un état physique et psychologique épouvantable qu’il se remet à l’ouvrage, bien épaulé par Robert De Niro, pour réaliser l’un de ses chefs-d’œuvre : Raging Bull. Le film, porté par une grande intensité dramatique, manifeste un usage très personnel du noir et blanc, des mouvements de caméra et des ralentis. Pour sa performance mémorable dans le rôle du boxeur Jake LaMotta, Robert De Niro reçoit l’Oscar du meilleur acteur. Désormais considéré comme l’un des cinéastes américains les plus inventifs et les plus audacieux, Scorsese enchaîne les films remarqués : La Valse des pantins en 1983, satire du milieu télévisé et de la célébrité, After Hours en 1985 qui narre l’errance nocturne d’un informaticien dans la jungle new-yorkaise puis La Couleur de l’argent, en 1986, qui prend l’univers du billard en toile de fond. Ce dernier film, interprété notamment par Tom Cruise, vaut à Paul Newman l’unique Oscar du meilleur acteur de sa carrière.

Martin Scorsese réalise ensuite son rêve d’enfant en 1988 en signant un film sur le Christ : La Dernière Tentation du Christ (The Last Temptation of Christ) adapté du roman éponyme de Níkos Kazantzákis. Le film fait scandale car il met en scène Jésus rêvant sur la croix qu’il échappe à la crucifixion. Se déroule alors en rêve une vie heureuse dans laquelle Jésus devient un patriarche entouré d’enfants. Des manifestations ont lieu un peu partout où le film sort et le cinéma Espace Saint-Michel à Paris est incendié ; un des attentats perpétrés à la sortie du film a fait un mort. Pour autant, le film concourt aux Oscars et Scorsese reçoit sa seconde nomination comme “Meilleur réalisateur”.

Parallèlement à sa carrière et en grand amoureux de l’histoire du cinéma, il crée The Film Foundation en 1990 avec sept de ses amis. Cette fondation a pour but d’encourager la restauration et la préservation du patrimoine cinématographique mondial.

S’ensuivent le film de gangsters Les Affranchis en 1990 (qui vaut l’Oscar du meilleur second rôle à Joe Pesci) et le thriller Les Nerfs à vif en 1991, deux succès, avec de nouveau Robert De Niro. La même année, il est récompensé par la Cinémathèque américaine pour l’ensemble de son œuvre.

En 1992, il crée Martin Scorsese Presents, une fondation qui restaure et exploite les grands classiques du cinéma, puis réalise son premier film à costume avec Daniel Day-Lewis, Michelle Pfeiffer et Winona Ryder, Le Temps de l’innocence, d’après le roman éponyme d’Edith Wharton, publié en 1920. L’œuvre est un nouveau succès critique et public qui croule sous une pluie de nominations aux Oscars. Mais le cinéaste rate à nouveau la statuette.

Avec Casino en 1995, Scorsese retrouve le monde des gangsters dans une grandiose épopée sur l’ascension et la chute du patron d’un grand hôtel-casino de Las Vegas, inspiré de Frank Rosenthal, dans les années 1970. Il retrouve pour la huitième fois, et dernière à ce jour, Robert De Niro, mais aussi Joe Pesci et Sharon Stone qui remporte le Golden Globe de la meilleure actrice dans un film dramatique et reçoit une nomination à l’Oscar de la meilleure actrice. Après Casino, il termine son fameux documentaire de quatre heures sur le cinéma américain avec Michael Henry Wilson, Un voyage avec Martin Scorsese à travers le cinéma américain, commandé par le British Film Institute pour célébrer le centenaire de la naissance du cinéma. Puis, Martin Scorsese est honoré de la prestigieuse récompense du Life Achievement Award par l’American Film Institute en 1997, pour l’ensemble de sa carrière.

Entre les films Kundun en 1997, qui évoque la jeunesse du 14ème dalaï-lama et À tombeau ouvert avec Nicolas Cage, en 1999, il préside le jury du Festival de Cannes 1998 qui décerne à l’unanimité la Palme d’or à L’Éternité et Un Jour de Theo Angelopoulos. Mais l’image forte de cette édition reste la remise du Grand prix à Roberto Benigni pour La vie est belle au cours de laquelle l’acteur-réalisateur italien se jette aux pieds de Scorsese avant de le prendre dans ses bras et de le soulever de joie.

Lors du festival de Cannes 2002, il est président du jury des courts métrages. 2002 marque une nouvelle date essentielle dans la carrière du réalisateur, puisqu’à l’occasion du film Gangs of New York, fresque épique et flamboyante sur les premières guerres de clans dans le New York du XIXème siècle, Scorsese rencontre Leonardo DiCaprio avec lequel il tourne deux autres films consécutivement : Aviator, en 2004, qui s’inspire de la vie de Howard Hughes et vaut à Cate Blanchett l’Oscar du meilleur second rôle pour son interprétation de Katharine Hepburn, puis Les Infiltrés, en 2006, porté par une distribution de premier ordre : Jack Nicholson, Matt Damon, Mark Wahlberg, Alec Baldwin ou encore Vera Farmiga. Grâce à ce dernier film, remake du film hongkongais Infernal Affairs réalisé par Andrew Lau et Alan Mak, il obtient le plus grand succès public de sa carrière et remporte le Golden Globe du meilleur réalisateur avant de triompher aux Oscars du cinéma. Les Infiltrés gagne en effet quatre statuettes en 2007 : Meilleur film, Meilleur réalisateur, Meilleur scénario adapté (William Monahan, d’après Infernal Affairs de Siu Fai Mak et Felix Chong) et Meilleur montage (Thelma Schoonmaker dont c’est le troisième trophée remporté grâce à un film de Scorsese, après Raging Bull et Aviator). L’année suivante, sort son documentaire très personnel sur les Rolling Stones, axé sur l’enregistrement d’un spectacle du mythique groupe de rock britannique : Shine a Light.

En 2010, il retrouve pour la quatrième fois l’acteur Leonardo DiCaprio dans Shutter Island, adaptation du thriller du même nom de Dennis Lehane.

Le 13 décembre 2010, Martin Scorsese participe à un gala de bienfaisance en faveur de la Fondation David Lynch au Metropolitan Museum of Art à New York, il parle par vidéo de son expérience de la méditation transcendantale qu’il pratique depuis plusieurs années : “Il est difficile de décrire l’effet que cela a eu sur ma vie. Je ne peux que citer quelques mots : Calme, clarté, équilibre, et, parfois, une reconnaissance”.

Scorsese dit qu’il ne lui est pas possible d’imaginer le genre de stress qui affecte les anciens combattants qui sont victimes de trouble de stress post-traumatique et il demande au public de soutenir la Fondation David Lynch.

Living in the Material World est un documentaire sur la vie de George Harrison. Scorsese et Harrison sont liés par la musique et la spiritualité, pratiquant tous deux la méditation transcendantale. Le nom du film Living in the Material World (Vivre dans le monde matériel) est emprunté au titre de l’album studio de l’ex-Beatles George Harrison. Olivia Harrison participe activement à l’élaboration à ce film en fournissant notamment de nombreux documents personnels.

Martin Scorsese et Olivia Harrison choisissent symboliquement pour la première du film, le théâtre de la petite ville de Fairfield, dans l’État américain de l’Iowa, qui est le siège d’une université fondée par Maharishi Mahesh Yogi (que George Harrison avait rencontré en 1967 et suivi en Inde en 1968), le public était composé de cinq cent méditants.

Cette projection exclusive est offerte en soutien à la Fondation David Lynch dans son entreprise à enseigner la méditation transcendantale aux écoliers des quartiers difficiles, aux détenus des prisons, aux anciens combattants, aux sans-abris, aux Amérindiens et aux autres populations à risque.

Scorsese tourne à Paris Hugo Cabret qui sort en salles en décembre 2011. Le film est une adaptation libre du roman L’Invention de Hugo Cabret de Brian Selznick qui évoque la vie de Georges Méliès, et lui rend hommage. Georges Méliès y est interprété par Ben Kingsley. C’est la première fois qu’il tourne un film pour enfants, et que Scorsese utilise la technologie 3D. Succès critique et public, Hugo Cabret vaut au cinéaste un nouveau Golden Globe et gagne ensuite cinq Oscars lors de la 84ème cérémonie, en 2012.

En août 2012, il entame le tournage de Le Loup de Wall Street (The Wolf of Wall Street), d’après les mémoires du courtier en bourse Jordan Belfort, incarné par Leonardo DiCaprio, pour sa 5ème collaboration avec le réalisateur. Le film est sorti fin 2013, avec un scénario racontant l’ascension et la chute de ce courtier véreux au début des années 90.

En 2013, il est également l’un des producteurs délégués du film franco-américain Malavita de Luc Besson.

Fin 2013 il préside le jury du 13ème Festival international du film de Marrakech.

Du 14 octobre 2015 au 14 février 2016, la Cinémathèque française accueille une exposition entièrement dédiée à Martin Scorsese, conçue à Berlin par la Deutsche Kinemathek. Des œuvres, objets et photographies issus de sa collection et des archives personnelles, ainsi que de Robert De Niro ou Paul Schrader, sont exposés. Il s’agit de la première exposition mondiale qui lui est consacrée. La Cinémathèque organise également, à cette occasion, une rétrospective intégrale de son œuvre.

Fin janvier 2015, il débute le tournage d’un projet de longue date, Silence. Dans cette adaptation du roman homonyme de Shūsaku Endō, il dirige à nouveau Liam Neeson, aux côtés de plus jeunes acteurs comme Andrew Garfield et Adam Driver. Le film devrait sortir en 2016.

En mars 2015, il est annoncé comme le réalisateur d’un film sur la vie de Mike Tyson, avec le rôle titre tenu par Jamie Foxx.

En octobre 2015, le Prix Lumière lui est décerné à Lyon par l’Institut Lumière “pour l’ensemble de son œuvre, pour sa cinéphilie généreuse, pour son inlassable combat en faveur de la sauvegarde du cinéma du passé, pour ses fictions, pour ses documentaires, pour son amour de la musique, pour sa bienveillance à l’égard des jeunes cinéastes du monde entier”.

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