“Those are my principles, and if you don’t like them… well, I have others”

Groucho_Marx(“Ce sont mes convictions ; si tu ne les aimes pas, j’en ai d’autres”)
Groucho Marx – Setlist de la tournée Postcards From A Young Man

Julius Henry Marx (2 octobre 1890 à New York – 19 août 1977 à Los Angeles), plus connu sous le surnom de Groucho Marx, était un comédien américain faisant partie des Marx Brothers.

Comme ses frères, il débute dans le métier enfant. Petit, il montre déjà un talent inné pour le théâtre. Sa mère Minnie le fait engager, ainsi que Gummo dans une troupe théâtrale itinérante : le Leroy Trio. Il apprend les arts de la scène, comédie, chant et danse. Leur mère reprend vite les affaires en main pour former elle-même ses fils. Ils sillonnent le pays pour jouer sur les planches et ne pas gagner grand-chose. Avec ses frères, il finit par triompher à Broadway et la suite a été faite de succès. Il adopte comme nom de scène son surnom de Groucho (de l’anglais to grouch qui veut dire ronchonner).

Groucho Marx tourne dans 23 films dont 16 avec ses frères, principalement Chico et Harpo. En 1922, les Marx Brothers tournent leur premier film, Humor Risk, mais une fois terminé, ils le trouvent mauvais et décident de ne pas le sortir. Ils en brûleront toutes les copies plus tard. Leur premier film qui trouve le succès est Noix de coco (Coconuts).

Groucho s’est inventé un personnage à la démarche de poulet faite de grands pas, à la moustache et aux sourcils imposants dessinés au bouchon brûlé, aux petites lunettes, mâchant un cigare perpétuel, usant de nombreux calembours avec l’accent new-yorkais.

Dans les films burlesques des Marx Brothers, les personnages de Groucho ont plus d’affinité avec les personnages de Chico qu’avec ceux de Harpo, leur humour n’étant pas basé sur les mêmes principes. Dans 7 films Margaret Dumont sera la partenaire de choix de Groucho, faire-valoir, ou dame de cœur courtisée avec une indélicatesse et une goujaterie hilarantes.

Ce personnage arrogant usant de réparties à l’humour corrosif fait de Groucho l’un des acteurs les plus populaires des États-Unis.

Après la Seconde Guerre mondiale, la carrière cinématographique des Marx s’essoufle et se termine en 1957. Groucho joue jusqu’en 1968, tout en se lançant dans une carrière d’animateur avec l’émission You Bet Your Life qui connait un grand succès aux États-Unis. D’abord radiophonique à partir de 1947, l’émission devient télévisée à partir de 1950. En 1960, l’émission prend le nom de Groucho Show. Groucho continue sa carrière télévisée, il anime notamment une autre émission télévisée Tell It to Groucho, qui ne dure que cinq mois, et ne connait pas le même succès que You Bet Your Life. En octobre 1963 il est l’invité surprise de What’s My Line? émission-jeu populaire de CBS. Groucho a écrit aussi quelques ouvrages, notamment Mémoires d’un amant lamentable.

Groucho Marx a été marié trois fois, une première fois de 1920 à 1942, avec Ruth Johnson, une choriste avec qui il a eu 2 enfants, Arthur et Miriam, une deuxième fois, de 1945 à 1951, avec Kay Marvis, ancienne épouse de Leo Gorcey, qui lui donne une fille Melinda, et une troisième avec Eden Hartford, de 1954 à 1969.

Groucho meurt d’une pneumonie à l’âge de 86 ans.

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