“There are two flames burning in the human heart all the time. The flame of anger against injustice, and the flame of hope you can build a better world”

Tony_Benn2(“Il y a deux flammes qui se consomment dans le cœur humain tout le temps. Celle de la colère contre l’injustice, et celle de l’espoir que nous pouvons construire un monde meilleur”)
Tony Benn – Setlist de la tournée Postcards From A Young Man
Extrait du Sir David Frost Show sur la BBC One, 12 décembre 2008

Anthony Neil Wedgwood Benn, dit Tony Benn, anciennement 2ème vicomte Stansgate (3 avril 1925 à Marylebone, Cité de Westminster – 14 mars 2014 à Londres) est un homme politique britannique membre du Parti travailliste.

Tony Benn était l’une des principales figures de l’aile gauche de son parti dans les années 1970 et 1980, et est connu comme l’une des rares personnalités politiques à s’être radicalisé au gouvernement plutôt que dans l’opposition, notamment par réaction avec le fonctionnement et l’action de la Communauté européenne. Il se déclare socialiste, et le terme bennite (“benniste”) désigne dans la gauche britannique un positionnement radical mais démocrate. Il a été secrétaire à l’Industrie (1974–1975) dans le cabinet Wilson II et secrétaire à l’Énergie (1975–1979) dans le cabinet Callaghan.

Il est également connu pour ses opinions qui lui valent une réputation de gauchiste. Il a déposé dans les années 1990 un Commonwealth of Britain Bill qui aurait fait de la Grande-Bretagne une république. Il s’oppose à l’adhésion à l’UE, fait campagne pour l’abolition de la Chambre des Lords, s’oppose à toutes les guerres : Malouines, Irak, Afghanistan. Il a publié sept volumes de son journal ainsi que plusieurs essais sur le socialisme et le travaillisme.

Malgré plusieurs tentatives pour renoncer à la succession, il a en 1960 hérité de son père William Wedgwood Benn, élevé à la pairie en 1942, le titre de vicomte Stansgate. Sa campagne pour permettre la renonciation à la pairie aboutit à l’adoption du Peerage Act 1963 ; il a renoncé à son titre immédiatement après la promulgation de la loi. Il a été membre du Parlement de 1950 à 2001 sauf en deux brèves périodes, d’abord pour la circonscription de Bristol South East, puis pour celle de Chesterfield, et est chez les travaillistes le deuxième parlementaire à avoir été le plus longtemps en fonction.

Il devient végétarien pour raisons éthiques en 1970, et le reste jusqu’à la fin de sa vie.

En 1999, alors parlementaire, il place clandestinement une plaque en l’honneur de la suffragiste Emily Davison dans un placard à balais du Palais de Westminster.

Son fils Hilary Benn est secrétaire à l’Environnement dans le cabinet Brown.

En janvier 2009 à la suite de manifestations et à une lettre ouverte appelant au boycott d’Israël il signe en compagnie de 300 autres signataires dont des députés, des sénateurs, des dirigeants politiques, des dirigeants de syndicats, des professeurs et des artistes un “appel irlandais pour une justice en Palestine” publié en page 5 de un “appel irlandais pour une justice en Palestine” le 31 janvier 2009.

Nicky Wire avait rencontré Tony Benn pour une interview en 2011.

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