Birdy

William Wharton, 1979

Birdy, livre sur les rêves, la guerre, l’avenir, l’obsession et l’amitié, tourne autour de Birdy, ancien vétéran du Vietnam qui vit dans une chambre isolée au sein du quartier psychiatrique de l’hôpital de l’armée américaine. Pour fuir un monde irrationnel, Birdy se met dans un état quasi catatonique et il commence à croire qu’il est une des créatures à plumes de ses rêves d’enfant. Depuis un moment, il s’est mis dans diverses positions d’oiseaux et cela pousse les officiers compétents à décider d’amener quiconque qu’ils pouvaient trouver qui pourrait connaître Birdy, afin de déverrouiller les secrets enfouis dans son esprit. Comme par hasard, ils arrivent à trouver un proche ami, Al Columbato, qui connait Birdy depuis l’adolescence à Philadelphia. Al a été grièvement blessé au visage lors de la guerre du Vietnam, tandis que Birdy a été retenu prisonnier par les guérilleros vietnamiens pendant plus d’un an avant son arrivée dans le quartier psychiatrique. Al tente de sortir Birdy de sa carapace catatonique pour qu’il rejoigne le monde, mais le secret de tout cela réside dans leur jeunesse, quand Birdy a revêtu des ailes pour la première fois et que Al l’a aidé à voler.

Ce livre, qui parle du désir d’évasion de la réalité et d’aliénation, a été, comme Jamais je ne t’ai promis un jardin de roses de Greene, grandement influencé par le mouvement anti-psychiatrie, qui disait que les maladies psychiatriques n’étaient pas des maladies, mais juste des étiquettes que nous donnons aux gens qui sont différents du reste. À cause des sujets abordés dans ce roman et du style, une rumeur courait que William Wharton était un pseudonyme de J.D. Salinger, ce qui était faux bien entendu.

Un film tiré de ce roman réalisé par Alan Parker est sorti en 1985.

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